Rusalka - Quelle est cette étrange créature de la mythologie slave ?
Rusalka Nymphes

Rusalka – Quelle est cette étrange créature originaire de la mythologie slave ?

La rusalka (pluriel : rusalki ; cyrillique : русaлка ; polonais : rusaka) est une figure féminine de la mythologie slave, typiquement associée à l’eau et souvent malveillante envers l’humanité, ayant des analogues dans d’autres parties de l’Europe, comme la Mélusine française et la Nixie germanique. Les folkloristes ont postulé un certain nombre de racines pour le phénomène, y compris la possibilité qu’il provienne du paganisme slave, où il était considéré comme un bon esprit. On peut trouver des Rusalki dans une variété de médias dans la culture populaire moderne, notamment dans les nations slavophones, où ils ressemblent typiquement plus à des sirènes.

sirenas bijoux sirène

Dans la mythologie slave, elle représente l’âme lacustre d’un enfant mort non baptisé ou d’une vierge noyée (accidentellement ou volontairement). Les Slaves de différentes régions ont attribué des personnalités différentes aux rusalki. Autour du Danube, où on les appelle vile (singulier vila), les rusalki sont de belles filles charmantes, toujours vêtues de robes légères de brume, chantant des chansons douces et envoûtantes aux passants. Les rusalki du nord de la Russie sont laids, négligés, méchants, toujours nus et toujours prêts à tendre une embuscade aux humains. Tous les rusalki utilise leurs charmes pour séduire les hommes, les vils pour les enchanter et les rusalki du nord pour les torturer.

Pendant la semaine des rusalki, au début de l’été, les nymphes sont censées sortir de l’eau et grimper dans les saules pleureurs et les bouleaux jusqu’à la nuit, lorsqu’elles dansent en anneaux au clair de lune. Toute personne les rejoignant doit danser jusqu’à sa mort. Après cette semaine, l’herbe devient plus épaisse là où ils ont foulé le sol.

Sommaire :

Étymologie de Rusalka

Le terme « rusalka » est dérivé de « rusalija » (slave ecclésiastique : рсали, vieux slave oriental : русали, bulgare : русали, serbo-croate : русае), qui a atteint les langues slaves via le grec byzantin « rousália » (grec médiéval : o), dérivé du latin « Roslia », qui désignait P. Des coutumes annuelles très anciennes, probablement préchrétiennes, associaient cette période de l’année à des esprits (navki, mavki), qui ont ensuite été baptisés d’après l’événement.

Origine et apparence

Selon Vladimir Propp, le terme « rusalka » a d’abord été utilisé par les peuples slaves païens qui l’associaient à la fertilité et ne l’ont considéré comme maléfique qu’au XIXe siècle. Elles émergeaient de l’eau au printemps pour aider les cultures en transférant l’humidité vivifiante dans les champs.

Rusalka Mythologie

Une rusalka, selon les récits du XIXe siècle, est une personne inquiète et dangereuse qui n’est plus en vie et qui est liée à l’esprit impur.

Selon Dmitry Zelenin, les jeunes femmes qui se sont suicidées par noyade en raison d’un mariage malheureux (elles ont pu être rejetées par leurs amants ou abusées et harcelées par leurs maris beaucoup plus âgés) ou qui ont été violemment noyées contre leur gré (notamment après être tombées enceintes d’enfants non désirés) doivent vivre le temps qui leur est imparti sur Terre en tant que rusalki. Cependant, le folklore slave ancien montre que tous les incidents liés aux rusalki n’étaient pas associés à la noyade.

La plupart des légendes affirment que l’âme d’une jeune femme morte dans ou près d’une rivière ou d’un lac revient hanter ce plan d’eau.

Cette rusalka zombie n’est pas toujours maléfique, et si sa mort est vengée, elle pourra mourir en paix. Cependant, son objectif principal est d’attirer les jeunes hommes par son apparence ou sa voix dans les profondeurs de ces cours d’eau, où elle leur enlacera les pieds dans ses longs cheveux roux et les submergera. Son corps devient alors extrêmement glissant, empêchant la victime de s’accrocher à elle pour tenter de remonter à la surface. Elle attend ensuite que la victime se noie, ou dans certains cas, le chatouillait à mort jusqu’à ce qu’il meurt en riant.

Selon certaines légendes, les rusalki peuvent modifier leur apparence pour s’adapter aux goûts des hommes qu’elles sont sur le point de séduire, malgré le fait que les rusalki sont largement considérées comme incarnant la beauté universelle et sont donc craintes mais respectées dans la société slave.

Les variantes de la Rusalka

Alors que la légende veut que les rusalki ne puissent pas émerger complètement de l’eau, certains ouvrages de fiction décrivent des rusalki capables de grimper aux arbres et de chanter des chansons, de s’asseoir sur des quais avec seulement les pieds immergés et de se peigner les cheveux, et même de se joindre à d’autres rusalki pour danser en cercle dans un terrain.

semaine Rusalka

L’idée que ce comportement serait limité à des périodes spécifiques de l’année, généralement l’été, est un élément unique de ces légendes (voir la partie sur la Semaine de la Rusalka ⬇️).

Spécifique à la région

Les spécificités des rusalki variaient en fonction de l’endroit. Dans la plupart des histoires, elles vivaient sans homme. Elles étaient fréquemment associées à l’eau dans le folklore ukrainien. Elles étaient associées à la forêt et aux champs en Biélorussie. Elles étaient souvent représentées sous la forme de belles jeunes filles nues, bien qu’elles aient également été dépeintes comme repoussantes et poilues dans certains endroits. Les hommes étaient censés être chatouillés à mort par elles. Selon certaines légendes russes, les Rusalki avaient l’apparence de petites filles très pâles aux cheveux verts et aux bras longs.

Dans d’autres croyances, elles étaient caractérisées comme des filles nues aux cheveux brun clair.

En Pologne, les rusalki des eaux étaient plus jeunes et avaient des cheveux plus clairs, tandis que les rusalki des forêts étaient plus âgés et avaient des cheveux plus foncés – pourtant, de près, leurs cheveux devenaient verts et leur visage se déformait dans les deux cas. Ils étouffaient leurs victimes en les chatouillant à mort ou les forçaient à exécuter une danse effrénée. Rusalka peut également faire référence à boginka, dziwoona et à diverses autres entités du folklore polonais.

La semaine Rusalka

Pendant la semaine de la Rusalka (en cyrillique : усална нeдел, romanisé : Rusalnaya nedelya), au début du mois de juin, les rusalki étaient réputés être les plus dangereux. On dit qu’ils quittent alors leurs profondeurs aquatiques pour se balancer la nuit sur les branches des bouleaux et des saules. La baignade était sévèrement interdite durant cette semaine, de peur que les sirènes n’entraînent les nageurs vers leurs lits de mort. L’expulsion ou l’enterrement rituel des rusalki à la fin de la semaine était une composante régulière de la célébration de la Rusalnaya, et elle est restée une forme de divertissement populaire en Russie, au Belarus et en Ukraine jusque dans les années 1930.

Culture populaire moderne

Selon Natalie Kononenko, folkloriste, la représentation de la rusalka dans la culture populaire moderne est la suivante : « La représentation la plus courante est celle d’une sirène, mais avec des jambes plutôt qu’une queue de poisson… ».  

La littérature écrite a très probablement influencé la perception contemporaine de la rusalka comme une femme séduisante ou du moins qui séduit les hommes. Son apparence était autrefois plus sinistre, et elle ressemblait à un esprit de la nature que l’on pouvait trouver non seulement près de l’eau mais aussi dans les champs, les forêts et les montagnes »

couverture sirène

La représentation de Rusalka Dvořák dans l’opéra

La Rusalka qui est représentée à l’opéra est basée sur l’entité du même nom de la mythologie slave, mais contrairement à de nombreuses représentations modernes, la Rusalka n’est pas une sirène – elle a des jambes. Apparaissant entièrement de sexe féminin, la Rusalka était à l’origine un terme utilisé par les païens slaves pour désigner les créatures de la fertilité (terme désignant un esprit, un fantôme ou un autre être surnaturel) qui transmettaient de l’eau à leurs cultures et à leurs champs pour les nourrir.

Cette représentation bienveillante a changé au 19e siècle, lorsque le mythe a changé pour refléter une vision du monde plus cynique et malveillante : le Rusalka de cette époque était considéré comme « impur » par définition, et aurait surgi d’une femme se noyant dans un corps d’eau, soit par suicide, soit par meurtre.

La représentation de Dvořák utilise principalement la représentation précédente, commençant comme une nymphe des eaux paisible, semblable aux esprits de fertilité du folklore Rusalka primitif. Cependant, la dualité de la Rusalka historique apparaît dans la pièce de l’acte 3 de l’opéra, où son prince bien-aimé l’a rejetée pour la princesse étrangère – Rusalka se transforme en bludička, un « esprit de mort », également connu sous le nom de la volonté du « feu follet »

Anna Netrebko / A. Dvořák – Rusalka

Sous cette forme, Rusalka vit dans les profondeurs du lac, n’émergeant que pour entraîner les humains à la mort. Sa fin est tout aussi sinistre, répondant à la demande de son amant de mourir par son baiser, retournant aux profondeurs de la tristesse.

Rusalka devait être jouée par Corinne Winters dans la production d’opéra londonien 2020 de Rusalka d’Antonín Dvořák.

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