Nixe - Quelle est cette créature du folklore Germanique ? - Sirenas
Nixe Enfant

Nixe – Quelle est cette créature du folklore Germanique ?

filles du rhin Nixe
Les Filles du Rhin peuvent être assimilées à des nixes (illustration d’Arthur Rackham, 1911)

Nixe ou nix (en allemand), neck, nicor, nixie ou nokken (en anglais) et nikker ou necker (en néerlandais) sont des nymphes et des esprits de l’eau humanoïdes et métamorphosés présent dans la mythologie et le folklore germaniques.

Ils apparaissent dans les récits de tous les peuples germaniques sous différents noms, mais ils sont probablement plus connus dans le folklore scandinave. Bien que des versions plus récentes représentent les esprits sous de nombreuses formes, le knucker (nom en anglais) apparenté était souvent représenté comme un wyrm ou un dragon. Leur sexe, leurs noms d’emprunt et leurs nombreuses modifications diffèrent selon l’espèce.

Le Nix allemand était un homme, tout comme ses homologues scandinaves. On trouve des êtres similaires dans diverses régions d’Europe, comme la Mélusine en France et les esprits des eaux slaves (comme la Rusalka) dans les pays slaves.

Sommaire :

Étymologie et noms

On pense que ces noms proviennent des mots germaniques communs nikwus ou nikwis(i), qui sont dérivés du mot neigw (« laver »). Neck (näck ou nek, signifiant « nu ») apparaît en anglais et en suédois.

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Le nom suédois vient du vieux suédois neker, qui est apparenté au vieil islandais nykr (gen. nykrs) et au norvégien nynorsk nykk. Le nom finlandais est näkki. La forme était nikke en vieux danois, et nkke/nkk en danois contemporain et en norvégien Bokml. Le nykur est une créature ressemblant à un cheval, originaire d’Islande et des îles Féroé. Necker était le terme allemand pour le désigner, tandis que nicker était le terme néerlandais (comparer également Nickel ou Nikkel plus Kobolt).

Fossegrim (norvégien) et Strömkarlen (suédois) sont deux personnages apparentés qui sont parfois confondus avec la même créature. L’équivalent du sud de la Scandinavie, connu sous le nom de Bäckahästen (le  » cheval du ruisseau « ), peut se transformer en un kelpie ressemblant à un cheval, tandis que la version galloise est connue sous le nom de Ceffyl Dr. (le  » cheval d’eau « ).

La Nixe en Angleterre

De nombreux animaux aux traits comparables au Nix ou au Näck se retrouvent dans le folklore anglais. Parmi eux, citons Jenny Greenteeth, le Shellycoat, Peg Powler, le Bäckahäst-like Brag et le Grindylow.

Dans le comté anglais de Sussex, près d’Arundel, des « water-wyrms » connus sous le nom de knuckers vivent, dit-on, dans une piscine appelée Knucker-hole.

Skeat, un éminent spécialiste de l’époque victorienne, a soutenu que le nom du bassin, knucker (un mot connu depuis 1835, Horsfield), était peut-être dérivé du vieil anglais nicor, un nom de créature mentionné dans Beowulf. Cependant, un antiquaire local du nom de Samuel Evershed a brouillé les pistes à partir de 1866, en tentant minutieusement d’établir un lien entre le bassin et les dragons, et donc avec la légende de Saint-Georges et du dragon. L’endoctrinement passionné d’Evershed auprès de la population locale sur les concepts de dragon d’eau a anéanti tout véritable folklore de dragon d’eau que le lieu aurait pu avoir auparavant.

Nixe en Scandinavie

Näck, Nøkk

Nixe mythologie nordique
« Näcken och girs döttrar » de Nils Blommér (1850) représente Nixie avec les neuf filles d’Ægir et de Rán de la mythologie nordique.

Les näcken , näkki , nøkk scandinaves étaient des esprits masculins de l’eau qui attiraient les femmes et les enfants à se noyer dans les lacs et les ruisseaux en jouant des airs charmants au violon. Cependant, tous ces esprits n’étaient pas foncièrement mauvais; plusieurs récits suggèrent que les nixe étaient totalement inoffensifs et que leurs airs charmants attiraient non seulement les femmes et les enfants, mais aussi les hommes. Il existe également des récits où le nixe accepte de vivre avec un humain qui est tombé amoureux de lui, mais la plupart de ces récits se terminent par le retour du nixe dans sa maison, qui est généralement une chute d’eau ou un ruisseau à proximité.

À moins d’avoir un accès gratuit et régulier à une source d’eau, les nixes deviennes tristes.

Une figure comparable est le norvégien Fossegrim ou Grim, le suédois strömkarl, qui, s’il est adressé correctement, peut éduquer un musicien à jouer si bien que « les arbres dansent et les chutes d’eau s’arrêtent à sa chanson ».

L’apparence du nix est difficile à définir car l’une de ses principales caractéristiques était considérée comme étant la métamorphose. Peut-être n’avait-il tout simplement pas de vrai forme.

Il pouvait apparaître sous la forme d’un homme jouant du violon dans les ruisseaux et les cascades (bien qu’il ait été plus fréquemment décrit comme portant des vêtements plus ou moins élégants dans le folklore), mais il pouvait aussi apparaître sous la forme d’un trésor ou de divers objets flottants, ou encore sous la forme d’un animal – le plus souvent sous la forme d’un « cheval de ruisseau » dans le folklore (voir ci-dessous). Les noms scandinaves contemporains proviennent du mot vieux norrois nykr, qui signifie « cheval de rivière ». Par conséquent, il est possible que la figure du cheval de rivière soit antérieure à l’incarnation du nix en tant que « homme rapide ».

Fossegrim et ses semblables étaient presque toujours présentés comme des jeunes hommes particulièrement séduisants, dont la tenue vestimentaire (ou l’absence de tenue) variait considérablement d’un récit à l’autre.

La musique fascinante du nixe était particulièrement dangereuse pour les femmes et les enfants, notamment les femmes enceintes et les enfants qui n’avaient pas été baptisés. La nuit de la Saint-Jean, la veille de Noël et les jeudis étaient considérés comme ses jours les plus chargés. Ces superstitions, cependant, ne s’appliquent pas nécessairement à toutes les versions énumérées ci-dessous. Beaucoup d’entre elles, si ce n’est toutes, sont apparues à la suite de la christianisation des régions nordiques, tout comme les contes comparables de fées et d’autres êtres surnaturels dans d’autres parties du monde.

Lorsqu’un méchant nixe tentait de kidnapper quelqu’un, il pouvait être vaincu en prononçant son nom, ce qui, disait-on, entraînait sa mort.

Selon une autre légende, si une personne achetait au nixe une friandise consistant en trois gouttes de sang, un animal noir, du brännvin (vodka scandinave) ou du snus (tabac à priser humide) placé dans de l’eau, il enseignerait un type de musique captivante.

Nixe Lutin de l'eau
Näcken (« Le lutin de l’eau ») par Ernst Josephson, 1884

Le nixe était aussi un signe de noyade imminente. Il hurlait d’une manière qui rappelait celle d’un huard à un endroit précis d’un lac ou d’une rivière, et une fatalité s’y produisait ensuite. On pensait également qu’il était responsable des noyades, mais les nageurs pouvaient éviter ce destin en jetant un morceau d’acier solide dans l’eau.

Le nixe chante sa solitude et son besoin de salut dans le folklore romantique et les histoires inspirées du folklore du 19e siècle, qu’il n’obtiendra jamais puisqu’il n’est pas « un enfant de Dieu ». Un petit enfant s’apitoie sur le destin du nixe dans un poème de l’auteur suédois E. J. Stagnelius, et sauve ainsi sa propre vie. Le garçon déclare que le nixe ne sera jamais un « enfant de Dieu », ce qui lui fait « monter les larmes aux yeux » car il « ne joue plus jamais dans le ruisseau argenté » dans le poème, qui est probablement le plus célèbre de Stagnelius.

Dans le même ordre d’idées, le texte de Sebastian Evans, datant du XIXe siècle et intitulé « Brother Fabian’s Manuscript », contient le vers suivant :

Neckar, le sans-âme, est assis avec son fantôme là où le butor s’ébroue près des marais.

Assis inconsolable, privé d’amis et d’ennemis.

Neckar le sans-cœur, attendant son destin.

(La source indique  » bloometh  » au lieu de  » boometh « , mais il s’agit manifestement d’une erreur ; le butor est un oiseau qui émet un son strident, pas une plante). Une guitare est appelée « ghittern ». On utilise parfois l’orthographe « Nickar » plutôt que « Neckar »).

Les nénuphars sont appelés « nix roses » (näckrosor/nkkeroser) en Scandinavie. Un homme confia sa fille à un nkken qui lui offrit de grosses prises de poisson en cas de besoin, selon une histoire de la forêt de Tiveden. Elle refusa et se poignarda à mort, laissant une marque de sang sur les nénuphars pour le reste de sa vie :

Il était une fois un pauvre pêcheur avec une jolie fille sur le lac Fagertärn. Le petit lac produisait peu de poissons, et le pêcheur avait du mal à nourrir sa petite famille. Un jour, alors qu’il pêchait dans sa petite pirogue en chêne, le pêcheur rencontra le Nkken, qui lui offrit d’énormes prises de poissons en échange de la remise par le pêcheur de sa charmante fille lorsqu’elle aurait dix-huit ans. Le pêcheur désespéré accepta et donna sa fille en gage au Nkken. La fille se rendit sur la plage le jour de son dix-huitième anniversaire pour rencontrer le Nkken.

Le Nkken l’invita joyeusement à descendre dans sa maison aquatique, mais la fille brandit un couteau et déclara qu’il ne l’aurait jamais vivante, puis plongea dans le lac, morte. Son sang a alors transformé les nénuphars en cramoisi, et les nénuphars de certains bois du lac sont rouges depuis ce jour.

Nixe sous forme de cheval

Le mot nykur en féroïen fait référence à un cheval surnaturel, qui est décrit comme suit dans un texte féroïen :

Le nykur vit dans l’eau ; il a sa grotte au fond, dans les profondeurs; il voyage fréquemment vers la terre à partir d’ici, et il est dangereux de le rencontrer.

On peut le comparer à un joli petit cheval qui semble facile à apprivoisé, et il s’en sert pour inciter les gens à s’approcher de lui, à le caresser et à lui brosser le dos. Cependant, lorsqu’ils touchent sa queue, ils s’attachent à lui et il ne les relâche pas, les entraînant au fond de la rivière.

Il apparaît parfois sous forme humaine, sous la forme d’un charmant jeune homme, pour inciter les jeunes femmes à le rejoindre, leur promettant joie et bonheur dans sa salle si elles acceptent de le rejoindre.

Cependant, si elles se doutent de qui il est tout en se livrant, au point de pouvoir l’appeler par son vrai nom – nykur – il perd le contrôle d’elles et doit les libérer et leur permettre d’entrer dans ses mers.

On prétend que le nykur est capable de se transformer en n’importe quel animal quadrupède, à l’exception d’un bélier ou d’un agneau mâle, car il n’a pas la capacité de générer les cornes d’un bélier ou d’un agneau mâle sur lui-même.

Lorsqu’il n’a pas changé de forme, il ressemble à un cheval, et les gens prennent une autorité sur lui en gravant une croix dans son dos, ce qui leur permet d’utiliser sa queue pour transporter de grosses pierres depuis les montagnes jusqu’aux fermes ou aux bâtiments.

On peut encore en voir à Hsavk à Sandoy et à Eii à Eysturoy, où les gros rochers rassemblés là rendent hommage à sa force. Un rocher massif se trouve à Takmri à Sandoy, qu’on voulait qu’il apporte à Hsavk, mais sa queue s’est brisée ici, et la pierre resta. Une partie de la queue du nykur qui était attachée à la pierre y est encore visible.

Nixe cheval blanc
une représentation du la nixe sous forme de cheval blanc

Bäckahäst ou bkhest (« cheval de ruisseau ») est le terme comparable dans les langues scandinaves continentales. Le kelpie écossais et le gallois Ceffyl Dŵr sont de proches parents.

Le bäckahäst était décrit comme un cheval blanc majestueux qui apparaissait près des rivières, surtout lorsqu’il y avait de la brume.

Quiconque montait sur son dos ne pouvait plus en descendre. Ensuite, le cheval plongeait dans la rivière et noyait le cavalier. Le cheval de rivière pouvait également être attelé et forcé à labourer, soit parce qu’il tentait de tromper quelqu’un, soit parce que l’homme avait trompé le cheval. Le cheval de rivière est bien illustré dans l’histoire suivante :

Il était une fois une jeune fille qui était non seulement belle mais aussi grande et puissante. Elle travaillait comme servante dans une ferme du sud de Nerike, près du lac Hjärtasjön. Dans un des champs près du lac, elle labourait avec le cheval de la ferme. C’était le printemps, et le temps était magnifique.

Les oiseaux gazouillaient et les bergeronnettes allaient et venaient entre les traces de pas de la jeune fille et du cheval, pour ramasser des vers. Un cheval est sorti de nulle part et a surgi de l’eau. Il était massif et adorable, avec des couleurs vives et de gros points sur les côtés. Le cheval avait une belle crinière qui ondulait dans la brise et une queue qui traînait derrière lui. Le cheval a sautillé vers la fille, lui montrant à quel point il était beau. La fille, de son côté, a reconnu le cheval du ruisseau et l’a ignoré. Le cheval de rivière s’est alors approché du cheval de ferme, s’approchant si près qu’il pouvait mordre le cheval de ferme à la crinière.

« Disparais, vaurien, ou tu devras labourer pour ne jamais l’oublier », a crié la jeune fille en frappant le cheval de trait avec sa bride. Le cheval de ruisseau changea de place avec le cheval de ferme dès qu’elle eut dit cela, et le cheval de ruisseau commença à labourer le champ à une telle vitesse que la terre et les pierres volaient dans son sillage, et la fille restait accrochée à la charrue comme une moufle. Le labourage fut terminé plus vite que le chant du coq sept fois, et le cheval de ruisseau traîna la charrue et la fille jusqu’au lac. Cependant, la jeune fille portait un morceau d’acier dans sa poche et fit le signe de la croix.

Elle s’est immédiatement effondrée sur le sol, voyant le cheval de ruisseau et la charrue disparaître dans le lac. Lorsque le cheval de ruisseau réalisa que son stratagème avait échoué, elle entendit un hennissement de frustration. Une trace profonde peut encore être observée dans le champ à ce jour.

Nixe en Allemagne

Les Nix et Nixe allemand sont des sirènes et des nymphes de rivière qui, comme la variété scandinave, peuvent séduire les hommes pour qu’ils se noient. Elles sont apparentées à la Mélusine celte et à la Sirène grecque. Dès 1180 à 1210, l’épopée allemande Nibelungenlied mentionne les Nix en relation avec le Danube.

Dans la légende, les Nixes se transformaient en lutins des eaux et tentaient d’attirer les gens dans l’eau. Les mâles peuvent prendre de nombreuses autres formes, notamment des humains, des poissons et des serpents. Les femelles ont une queue de poisson sur le dos. L’ourlet mouillé de leurs vêtements peut être utilisé pour les identifier lorsqu’ils sont sous forme humaine. Dans certaines histoires, les Nixes sont représentés comme étant méchants, mais dans d’autres, ils sont montrés comme étant inoffensifs et amicaux.

« Comme les sirènes, la Nixie, par son chant, attire à elle les jeunes qui l’écoutent dans les profondeurs de l’eau », écrit Jacob Grimm au XIXe siècle, en faisant référence à la Nixie comme l’un des « esprits de l’eau » qui aiment la musique, le chant et la danse. Ils peuvent ressembler à des humains, mais ont le plus petit soupçon de traits animaux, selon Grimm : le nix a « une oreille fendue », tandis que la nixie a « une jupe humide ». Ils pourraient représenter des « créatures supérieures » capables de se métamorphoser en forme animale, selon Grimm.

Nixe Maléfique

En Norvège, le Nøkken illustré par Theodor Kittelsen en 1904 est également célèbre.

Lorelei était une célèbre Nixe du folklore allemand contemporain, issue de la littérature du XIXe siècle ; selon la tradition, elle s’asseyait sur le rocher du Rhin aujourd’hui nommé et utilisait le son de sa voix pour attirer les pêcheurs et les bateliers sur les dangers des récifs. Il existe en Suisse une mythologie concernant une sirène ou Nixe qui résidait dans le lac de Zoug (le lac se trouve dans le canton de Zoug).

La Nixie de l’étang du moulin est un conte du Livre jaune des fées d’Andrew Lang qui raconte l’histoire d’un fantôme malveillant qui réside dans l’étang d’un moulin et qui conclut un marché avec le meunier pour lui rendre sa fortune en échange de son enfant. Ce conte est tiré des Contes des frères Grimm.

Les Nix sont peut-être à l’origine de la légende de Heer Halewijn, un seigneur mortel qui utilise une chanson magique pour attirer les femmes vers la mort.

Dans une version fictive, les demoiselles du Rhin font partie des protagonistes de l’opéra en quatre parties de Richard Wagner, Der Ring des Nibelungen, qui est partiellement basé sur la mythologie du Nibelungenlied.

Wellgunde, Woglinde et Floßhilde (Flosshilde) sont trois jeunes filles du Rhin qui vivent dans une partie de la nature libre de toute influence humaine.

Les Norns et Erda sont également considérées comme faisant partie de cette planète « secrète ».

Elles apparaissent initialement dans la première œuvre du cycle des Nibelungen, Das Rheingold, en tant que gardiennes du Rheingold, un trésor d’or dissimulé dans le fleuve Rhin. Alberich, un nain des Nibelungen, souhaite vivement gagner leurs faveurs, mais ils ne tiennent pas compte de ses flatteries. Ils l’informent que le Rheingold ne peut être gagné que par quelqu’un qui est incapable d’aimer. Alberich maudit l’amour et s’empare ainsi de l’or du Rhin. Il crée un anneau puissant avec l’or volé. Plus tard dans le cycle, on voit les jeunes filles du Rhin tenter de récupérer l’anneau et de le retransformer en l’innocent Rheingold.

Personne, pas même le dieu suprême Wotan, qui utilise l’anneau pour payer les géants Fasolt et Fafner pour la construction du Valhalla, ni le héros Siegfried, lorsque les jeunes filles lui apparaissent au troisième acte de Götterdämmerung, ne leur rendra l’anneau. Lorsque les feux du bûcher funéraire de Brünnhilde purifient l’anneau de sa malédiction, il leur est finalement rendu à la fin du cycle.

Les descendants des immigrants allemands en Pennsylvanie appellent communément un enfant méchant « nixie« .

Dans la fiction

La reine Elsa d’Arendelle rencontre et apprivoise le Nøkk, l’esprit de l’eau qui garde la mer jusqu’à la rivière mythique Ahtohallan, dans le film la reine des neiges II de 2019.

Le Neck est un type d’adversaire prévalent vu autour de l’eau dans le jeu vidéo Valheim de 2021. Les Neck de Valheim sont montrés comme de petits lézards violents, ce qui contraste avec leurs apparences humanoïdes dans la légende.

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Paige, le personnage principal du roman Lone Wolf de Sam Hall (2021), est une nix. Une nix est une femelle rare qui se transforme en loup, et la version mythologique de la nix vit dans le monde en tant que lore. Elle possède des capacités accrues et convoque tous les célibataires éligibles, les opposant les uns aux autres avant de choisir le meilleur des guerriers pour devenir sa compagne.

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