Qui est Atargatis la déesse syrienne ? | Mythologie | Sirenas
Atargatis

Qui est Atargatis la déesse syrienne ?

Dans l’Antiquité classique, Atargatis ou Ataratheh était la principale déesse de la Syrie du Nord. Ctésias l’appelait également Derketo (en grec ancien), tandis que les Romains la désignaient sous le nom de Dea Syria, ou simplement Deasura. Elle était avant tout une déesse de la fertilité, mais en tant que baalat (“maîtresse”) de sa ville et de son peuple, elle était également chargée de leur sécurité et de leur bien-être. Son principal sanctuaire se trouvait à Hiérapolis, aujourd’hui Manbij, en Syrie, au nord-est d’Alep.

déesse Atargatis

“La grande maîtresse des régions de la Syrie du Nord”, comme l’appelle Michael Rostovtzeff. Hadad est généralement son consort.

Les colombes et les poissons lui étaient sacrés en tant qu’Ataratheh, les colombes représentant la déesse de l’amour et les poissons la fertilité et la vitalité des mers.

D’après un récit syriaque du IIIe siècle, “En vénération de Taratha, les hommes de Syrie et d’Urhâi avaient l’habitude de se castrer. Lorsque le roi Abgar se convertit au christianisme, il ordonna que quiconque s’émasculait soit amputé d’une main. Depuis ce jour, personne à Urhâi ne s’est émasculé.”

En raison de son association avec une divinité au corps de poisson à Ascalon, elle est parfois qualifiée de déesse-sirène. Rien ne prouve cependant qu’Atargatis était vénérée à Ascalon, et toutes les preuves iconographiques la dépeignent comme anthropomorphe.

Sommaire :

Origine et nom d’Atargatis

Atargatis est considérée comme une continuation des divinités de l’âge de bronze. Les tablettes cunéiformes découvertes à Ugarit attestent d’un certain nombre de déesses cananéennes, dont trois sont considérées comme importantes pour les idées sur l’origine d’Atargatis :

  • Airat : Dame de la mer (rabbatu atiratu yammi) et mère des dieux (rabbatu atiratu yammi) sont deux titres donnés à Airat.
  • Anat : la déesse de la guerre
  • AÅ£tart : une déesse de la chasse qui partage le caractère guerrier d’Anat, serait apparentée à Ishtar et Ishara dans les listes de divinités ougaritiennes, et pourrait donc être liée à l’amour.

Selon John Day, toutes trois avaient de nombreuses caractéristiques et ont pu être vénérées ensemble ou séparément au cours de plus de 1500 ans d’histoire culturelle.

promo sirenas sculpture sirène

S’il existe des preuves qu’Ashtart et Anat étaient vénérés ensemble, Steve A. Wiggins n’a découvert aucune preuve qu’Ashtart ait jamais été confondu avec Athirat. Il a également souligné que l’idée d’Athirat, Anat et Ashtart comme une forme de trinité (popularisée par des auteurs comme Tikva Frymer-Kensky) est moderne et ignore le rôle d’autres divinités à Ugarit, comme Shapash, ainsi que l’importance du lien d’Athirat avec El.

Atargatis est dérivé du nom araméen Ataratheh, qui présente diverses variantes.

La légende Ê¿trÊ¿th apparaît sur des pièces de monnaie de Hierapolis Bambyce (aujourd’hui Manbij) datant d’environ le IVe siècle avant J.-C., pour Atargatis, et Ê¿trÊ¿th mnbgyb dans une inscription nabatéenne ; un autel à Kafr Yassif près d’Akko porte l’inscription ” à Adado et Atargatis, les dieux qui écoutent la prière ” ; et le nom complet Ê¿trÊ¿th apparaît sur un autel à Kafr Yassif.

Selon Robert A. Oden, le nom Atargatis était une combinaison de ceux d’Astarte et d’Anat.

Le nom Attaratheh serait une combinaison de la forme araméenne Attar, qui est un cognat de AÅ£tart sans le suffixe féminin -t, et de Attah ou At, qui est un cognat de Anat. La seconde moitié pourrait être un nom divin palmyrénien Athe (c’est-à-dire tempus opportunum), qui peut se trouver dans une variété de composés. Il a également été suggéré que le suffixe –gatis fait référence au mot grec gados, qui signifie “poisson”. (Par exemple, le terme apparenté ketos signifie “monstre marin” ou “baleine” en grec). Par conséquent, Atar-Gatis pourrait être traduit simplement par “la déesse-poisson Atar“.

Centres de culte et d’images

En raison de la première partie du nom, Atargatis a été identifiée par erreur à Ashtart à de nombreuses reprises.

Bien que les deux divinités soient probablement liées et partagent de nombreuses caractéristiques, leurs cultes sont historiquement distincts. Il y a une référence à un Atargateion ou Atergateion, un temple d’Atargatis, à Carnion en Galaad, dans 2 Maccabées 12.26 et 1 Maccabées 5.43, bien que la maison de la déesse n’était incontestablement pas Israël ou Canaan, mais la Syrie proprement dite ; elle avait un temple en son honneur à Hiérapolis Bambyce. Elle est représentée avec un lion sur la monnaie de Palmyre, ou sa présence est indiquée par un lion et un croissant de lune ; une inscription la mentionne.

Atargatis pièce Démétrios III

Elle apparaît avec son époux, Hadad, dans les temples d’Atargatis à Palmyre et à Doura-Europos, et était vénérée sous le nom d’Artémis Azzanathkona dans la culture religieuse profondément syncrétique de Doura-Europos. À Niha, au Liban, deux temples bien préservés lui sont consacrés, ainsi qu’à Hadad. Dans les années 1930, Nelson Glueck a découvert de multiples bustes d’Atargatis en bas-relief nabatéen dans les ruines d’un temple du début du Ier siècle de notre ère à Khirbet et-Tannûr, en Jordanie. Les lèvres et les yeux de la déesse, à peine voilés, étaient à l’origine peints en cramoisi, et une paire de poissons se défiaient au-dessus de sa tête. Ses cheveux ondulés étaient séparés au milieu, ce qui lui donnait un aspect aquatique selon Glueck.

À Pétra, la déesse nord-arabe était syncrétisée avec la déesse sud-arabe al-Uzzah, et toutes deux étaient vénérées dans le même temple. Le fuseau et le sceptre ou l’épieu sont deux des qualités d’Atargatis à Dura-Europus.

Le vivier sacré d’Atargatis existe toujours à anlurfa, l’ancienne Édesse, et sa mythologie a été transférée à Ibrahim.

Il y avait des étangs à poissons dans ses temples à Ascalon, Hiérapolis Bambyce et Edessa, avec des poissons que seuls ses prêtres peuvent toucher. “Jusqu’à ce jour, écrit Glueck en 1936, à Qubbet el-Baeddw, un monastère de derviches situé à trois kilomètres à l’est de Tripolis, au Liban, il y a un vivier sacré qui grouille de poissons intouchables.”

Son adoration s’étendait jusqu’en Grèce et jusqu’à l’Ouest le plus lointain de la Syrie. Les prêtres-mendiants qui parcouraient les grandes villes avec une image de la déesse sur un âne et collectaient de l’argent sont décrits par Lucian et Apulée. La grande diffusion du culte est due en partie aux marchands syriens ; on en trouve donc des vestiges dans les grandes villes côtières ; à Délos, en particulier, d’innombrables inscriptions témoignent de son importance. Le culte réapparaît en Sicile, certainement diffusé par les esclaves et les troupes mercenaires qui l’ont porté jusqu’aux confins septentrionaux de l’Empire romain.

Un Syrien du nom d’Eunus, chef des esclaves rebelles de la première guerre servile, prétendait avoir eu des visions d’Atargatis, qu’il associait à Déméter d’Enna.

Syncrétisme

Dans de nombreuses situations, Atargatis, Ashtart et d’autres déesses aux cultes et aux mythes distincts se sont entremêlées au point de ne plus être identifiables. Le temple de Carnion, qui est probablement similaire au célèbre temple d’Ashtart à Ashtaroth-Karnaim, illustre cette combinaison. La femme d’Hadad, Atargatis, est fréquemment vue. Ils sont les divinités protectrices de la communauté.

ancienne edesse Atargatis
L’étang de poissons sacré d’Atargatis survit à Şanlıurfa, l’ancienne Edesse, sa mythologie transférée à Ibrahim.

Atargatis est la génitrice de la dynastie royale, la fondatrice de la vie sociale et religieuse, la déesse de la génération et de la fertilité (d’où la prédominance du symbolisme phallique) et la créatrice d’inventions utiles, et elle porte une couronne murale. Sa ressemblance avec la déesse grecque Aphrodite n’est pas surprenante. Malgré ses débuts en tant que divinité de la mer, comme Amphitrite, elle évolue vers une magnifique déesse de la nature, comme Cybèle et Rhéa, grâce à la fusion de ces différentes fonctions : Elle représente la préservation de l’eau dans la production de la vie sous un aspect, l’universel de l’autre terre sous un autre, et la force du Destin sous un troisième (inspiré, sans doute, par l’astrologie chaldéenne).

Lucian l’a également associée à Héra dans son De Dea Syria.

Mythologie d’Atargatis

Il existe de nombreuses légendes, dont beaucoup sont de nature astrologique. Le récit d’Athénée 8.37, où Atargatis est sottement interprétée comme signifiant ” sans Gatis “, le nom d’une reine qui aurait interdit la consommation de poisson, fournit une explication au culte des colombes et à l’abstinence de poisson en Syrie. Ainsi, Diodore de Sicile (2.4.2), citant Ctésias, décrit comment Derceto tomba amoureuse d’un jeune et devint la mère d’un enfant grâce à lui, et comment, par humiliation, Derceto se plongea dans un lac près d’Ascalon, où son corps fut transformé en poisson mais sa tête resta humaine.

Sémiramis, la reine assyrienne, est née de l’enfant de Derceto. Selon Hyginus, un œuf tombé du ciel dans l’Euphrate, fut roulé sur terre par des poissons, des colombes se posèrent dessus et le firent éclore, et Vénus, la déesse syrienne, surgit.

L’auteur du Catasterismi a expliqué la constellation de Piscis Austrinus comme étant le parent des deux poissons qui composent la constellation des Poissons ; selon ce récit, elle a été placée dans les cieux en souvenir de la chute de Derceto dans le lac de Hiérapolis Bambyce près de l’Euphrate en Syrie, dont elle a été sauvée par un gros poisson – ce qui est censé expliquer l’abstinence de la Syrie.

Vénus a pris l’apparence d’un poisson pour se cacher de Typhon, selon les Métamorphoses d’Ovide (5.331). En revanche, dans ses Fasti (2.459-.474), Ovide décrit comment Dione, qu’il désigne sous le nom de Vénus/Aphrodite, fuit Typhon avec son enfant Cupidon/Eros et arrive sur l’Euphrate en Syrie. Craignant Typhon, la déesse demanda l’aide des nymphes du fleuve et sauta dans le fleuve avec son fils, entendant le vent se lever soudainement. Les Syriens ne mangeront pas de poisson car deux poissons les ont portés et ont été récompensés en étant changés en la constellation des Poissons.

L’essai de Per Bilde sur Atargatis dans le contexte d’autres grandes déesses hellénisées de l’Orient est une critique actuelle du culte d’Atargatis.

Prêtrise

Des prêtres eunuques vénéraient Atargatis dans tout l’Empire romain. Semblables aux prêtres Galli de Cybèle. Les prêtres eunuques servaient l’image d’une femme à queue de poisson au sanctuaire de Sémiramis à Hiéropolis. Jouer de la flûte et agiter des hochets faisaient partie des rituels de la déesse. De jeunes garçons étaient castrés pour devenir des prêtres du temple travestis et accomplissaient ensuite des activités normalement accomplies par des femmes lors d’un rite.

prêtre d'Atargatis
Buste d’un prêtre d’Atargatis, IIIe siècle après J.-C., Musées du Capitole

À proximité, se trouvait le lac ou l’étang requis, rempli de poissons précieux que personne n’était autorisé à consommer, ainsi que les colombes sacrées d’Atargatis. Apulée dépeint les prêtres comme des mendiants qui se déplaçaient sur le dos d’un âne portant une image de la déesse drapée dans un vêtement de soie. Lorsqu’ils arrivaient dans une propriété réceptive ou sur la place d’un village, ils organisaient un rite exubérant pour attirer la foule et obtenir des cadeaux. Les prêtres étaient décrits comme efféminés, avec un maquillage épais, des turbans sur la tête et des vêtements de soie et de lin de couleur safran, d’autres portant des tuniques blanches à rayures violettes.

Ils criaient et dansaient frénétiquement au son des flûtes, tournaient autour d’eux, le cou courbé de façon à ce que leurs longs cheveux s’envolent, se mordaient la chair et se coupaient les bras avec des couteaux jusqu’au sang, dans une fureur extatique.

Selon le récit de Lucian, la reine assyrienne Stratonice a eu une vision lui indiquant qu’elle devait construire un temple à la déesse à Hiéropolis, et le roi l’y a envoyée avec un jeune homme nommé Combabus pour mener à bien cette mission. Combabus s’est castré et a enfermé ses organes génitaux dans une boîte après avoir appris la notoriété de la reine.

Lorsque la reine est tombée amoureuse de Combabus et a cherché à le séduire, il a révélé sa mutilation, mais cela ne l’a pas empêchée de vouloir être avec lui tout le temps. Combabus a été arrêté, reconnu coupable et condamné à mort lorsque Stratonice et Combabus sont rentrés chez eux, et qu’elle l’a accusé d’avoir tenté de la séduire. Le roi a cédé et a félicité Combabus pour sa loyauté après que Combabus ait exigé la boîte scellée pour établir son innocence. Le temple fut terminé et la statue de Combabus fut placée à l’intérieur. On dit que c’est la genèse de la pratique de la castration par les prêtres du temple.

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Un autre récit attribué à Combabus prétend qu’une femme étrangère qui avait pénétré dans une assemblée sacrée fut follement captivée par une forme humaine d’une beauté exceptionnelle vêtue d’habits d’homme et se suicida après avoir appris qu’il s’agissait d’un eunuque. Désespéré par son incapacité à aimer, Combabus s’est déguisé en femme, afin qu’aucune femme ne soit trompée de la même manière à l’avenir.

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