Selkie la femme phoque - Quelles sont ses origines et son histoire ?
selkie fille phoque dans l'ocean

Selkie la femme phoque – Quelles sont ses origines et son histoire ?

La femme phoque aussi appelée Selkie est une créature qui est assez ressemblante à la sirène à la différence qu’elle peut changer de forme quand elle le souhaite en retirant simplement sa peau de phoque ce qui est en fait une créature qui a le pouvoir de se métamorphoser.

L’origine de son histoire et des légendes qui l’entoure vient des Orcades, une petite archipel d’Écosse qui est peuplé de phoques en tous genres. Les écrivains qui vivaient autrefois sur cette ile, ont popularisé les Selkies de différentes manières, parfois comme des sirènes, d’autres fois comme des êtres angélique et bénin ou au contraire comme des créatures dangereuses et cruelles

Les Selkies

« Dès que le phoque fut sorti de l’eau, il se leva et sa peau glissa jusqu’au sable. Ce qui avait été un phoque était un garçon à la peau blanche »
George Mackay Brown – Pictures in the Cave

Selkie-folk-fille

Selkie est simplement le mot du dialecte orcadien qui signifie « phoque ».

Ainsi, les selkies sont très courants dans les Orcades. Têtes flottant au-dessus des vagues, ils sont souvent vus près du rivage, regardant avec curiosité avec des yeux étrangement humains.

Pour l’observateur à terre, il n’est pas difficile de voir comment les légendes entourant le peuple selkie – le peuple des phoques – ont pris vie.

Les Orcades ont beaucoup d’histoires concernant cette race qui change de forme.

Contrairement aux Finfolk, qui ont conservé leurs tendances malveillantes au fil des ans, les selkie sirènes sont désormais considérés comme des créatures douces, capables de se transformer de phoques en de beaux humains souples. Ceci, cependant, est loin du folklore original – un sujet traité plus loin ici.

Dans le folklore survivant, il n’y a pas d’accord sur la fréquence à laquelle les selkie ont ​​pu effectuer la transformation. Certains contes disent que c’était une fois par an, généralement la Saint-Sylvestre, tandis que d’autres disent que cela pouvait être « tous les neuvièmes soirs » ou « tous les sept courants ».

collier sirène
collier de sirène légendaire – cliquez sur l’image pour en savoir plus

Quelle que soit la fréquence à laquelle ils ont pu se transformer, le folklore nous dit qu’une fois sous forme humaine, les selkie-folk danseraient sur des étendues isolées de rivage éclairé par la lune ou se prélassent au soleil sur des rochers périphériques.

La peau de selkie

sirène selkie

Un élément commun à tous les contes selkie, et peut-être le plus important, est le fait que pour changer de forme, ils devaient se débarrasser de leurs peaux de phoque. À l’intérieur de ces peaux magiques réside le pouvoir de revenir à la forme de phoque, et donc à la mer.

Si cette peau de phoque était perdue ou volée, la créature était condamnée à rester sous forme humaine jusqu’à ce qu’elle puisse être récupérée. Pour cette raison, la selkie sirène arrache à la hâte sa peau avant de se précipiter vers la sécurité de la mer.

Rencontres amoureuses

Les hommes selkie étaient réputés pour leurs nombreuses rencontres avec des femmes humaines, mariées ou non.

selkie homme garçon phoque

On disait qu’un homme selkie sous forme humaine était une belle créature, avec des pouvoirs de séduction presque magiques sur les femmes mortelles. Selon la tradition, ils n’avaient aucun scrupule à se débarrasser de leurs peaux de phoque, à les ranger soigneusement et à se diriger vers l’intérieur des terres à la recherche de « femmes insatisfaites ».

Si une femme aussi mortelle souhaitait entrer en contact avec un homme selkie, elle devait suivre un rite spécifique. A marée haute, elle devait se diriger vers le rivage, où elle devait verser sept larmes dans la mer.

L’homme selkie viendrait alors à terre et, après avoir retiré sa peau de phoque magique, recherchait « l’amour interdit ».

Selon les mots du folkloriste des Orcades du 19e siècle, Walter Traill Dennison, ces mâles selkie :

« . . . souvent fait des ravages parmi les filles irréfléchies, et parfois empiété sur le caractère sacré de la vie conjugale. »

Si une fille disparaissait pendant le reflux ou en mer, il était inévitablement dit que son amant selkie l’avait emmenée dans son domaine aquatique – en supposant, bien sûr, qu’elle n’avait pas attiré l’œil d’un triton sirène.

Mais tandis que les mâles de la race selkie étaient irrésistibles pour les femmes de l’île, les femmes sirènes phoques n’étaient pas moins séduisantes aux yeux des hommes nés sur terre. Le thème le plus courant dans le folklore selkie est celui dans lequel un jeune homme rusé acquiert, soit par ruse, soit par vol, la peau de phoque d’une fille selkie.

fille phoque selkie

Cela l’empêche de retourner à la mer, ne laissant à la jeune fille-phoque d’autre choix que d’épouser son « ravisseur ».

Les contes se terminent généralement tristement, lorsque la peau est rendue, généralement par l’un des enfants de la femme selkie. Dans certains récits, ses enfants l’accompagnent à la mer, tandis que d’autres les font rester avec leur père mortel.

L’histoire du Goodman o’ Wastness est typique d’un de ces contes.

L’origine du peuple Selkie

Selkie et Finfolk – une seule et même personne ?

Au fil des ans, et probablement à cause de la manière dont les récits ont été enregistrés, les Finfolk et les selkie-folk des Orcades ont fini par être considérés comme deux races surnaturelles distinctes.

selkie femme phoque sirène

Ils sont pratiquement devenus des opposés polaires – les selkie-folk étaient considérés comme beaux et raisonnablement bénins, tandis que les Finfolk étaient des créatures sombres et malveillantes.

Mais quand on regarde plus au nord, dans le folklore des Shetland, on ne trouve aucune distinction entre les deux. La capacité de se métamorphoser en phoque, par exemple, était simplement l’un des nombreux pouvoirs magiques attribués au Finfolk.

Ce fait a conduit le folkloriste et antiquaire le plus respecté des Orcades, Walter Traill Dennison, à s’exclamer au 19ème siècle :

« Les écrivains sur le sujet, se fiant à des versions incorrectes de vieilles histoires, ont souvent confondu les sirènes et les phoques ensemble et ont traité les deux comme identiques. (Samuel) Hibbert dans son précieux travail sur les Shetland est tombé dans cette erreur et a été suivi par la plupart des autres dont j’ai vu les écrits sur le sujet. »

Citant que ses « anciens informateurs considéraient les selkie comme une race d’être totalement différente des Finfolk », l’interprétation de Dennison du folklore des Orcades est depuis devenue gravée dans la pierre.

Cependant, que se passerait-il si ces contes des Shetland n’étaient pas aussi faux que le croyait Dennison, mais étaient en fait plus proches des contes originaux – une souche plus pure de la tradition.

En dehors des Orcades, ces dernières années, et aidés par l’avènement d’Internet, nous avons assisté à une transformation de la sirène selkie en esprit «New Age» de la mer – quelque chose de complètement en contradiction avec la terreur et la peur qu’elle inspirait autrefois, les habitants des Orcades. Quel être angélique obligerait une mère à peindre une croix sur la poitrine de sa fille avant de la laisser entreprendre un voyage en mer ? Dans cet esprit, et en repensant à certains des fragments des contes populaires selkie antérieurs et moins connus des Orcades, nous pouvons apercevoir leur nature originelle plus sombre et malveillante.

Il est difficile de dire si la fragmentation en contes selkie et finfolk s’est déroulée sur une longue période de temps, ou si elle était simplement le résultat de l’interprétation et de la « catégorisation » de folkloristes ultérieurs tels que Dennison.

queue de sirène de mako

Cependant, soit par des variations dans la narration, soit par des changements d’accent, l’aspect original de changement de forme du Finfolk s’est détaché, se développant progressivement jusqu’à ce que les îles se retrouvent avec une race distincte – les selkies

De la même manière, il est également possible que ces traditions aient fusionné avec un élément existant du mythe celtique qui expliquerait l’existence du motif le long de la côte ouest de l’Écosse et en Irlande.

femme phoque

Donc, maintenant que nous avons vu que les selkies sirènes et les Finfolk étaient autrefois une seule et même personne, nous devons enquêter sur les racines de la mythologie Finfolk pour comprendre le développement de ces légendes.


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