Neptune l'empereur des océans et divinité de la mer | Origine & Mythologie
Neptune Chevalier des mers

Qui est le roi Neptune et quelles sont ses origines ?

Dans la religion romaine, Neptune (latin : Neptunus [nɛpˈtuːnʊs]) est la divinité de l’eau douce et de la mer. Il est l’opposé polaire du dieu grec Poséidon. Neptune est le frère de Jupiter et de Pluton, et les frères règnent sur les royaumes du Ciel, de la Terre et des Enfers, selon la mythologie grecque. Sa femme s’appelle Salacia.

Les coutumes hellénistiques influencent les représentations de Neptune dans les mosaïques romaines, notamment en Afrique du Nord. Avant la mer, Neptune était très probablement associé aux sources d’eau douce. Comme Poséidon, Neptune était vénéré par les Romains comme un dieu des chevaux, et était connu sous le nom de Neptunus Equester, un patron des courses de chevaux.

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Sommaire :

Culte de Neptune

La théologie de Neptune ne peut être que partiellement reconstituée car il a longtemps été associé au dieu grec Poséidon, comme en témoigne sa présence dans le lectisternium de 399 avant J.-C. Le lien étroit entre les théologies latine et grecque des deux divinités pourrait expliquer une telle association. Il a été suggéré que les Indo-Européens ont réutilisé la théologie d’une divinité à l’origine chthonique ou exerçant son autorité sur les eaux douces intérieures comme dieu de la mer parce qu’ils n’avaient pas de connaissance directe de la mer, étant donné qu’ils venaient de l’intérieur des terres.

Mosaïque de Neptune
Mosaïque de Neptune (Musée Archéologique Régional Antonio Salinas , Palerme)

Cet aspect a été retenu de manière particulièrement efficace dans le cas de Neptune, qui était indubitablement une divinité des sources, des lacs et des rivières avant de devenir un dieu de la mer, comme en témoignent les nombreuses inscriptions qui le mentionnent dans ces lieux. Selon le grammairien Servius, Neptune est responsable de toutes les rivières, sources et voies d’eau. Parce qu’il a collaboré avec Minerve pour créer le char, il est également connu comme le Seigneur des chevaux.

On pourrait le comparer au dieu irlandais Nechtan, seigneur du puits d’où sortent et où retournent toutes les rivières du monde.

Poséidon, quant à lui, a commencé son voyage pour devenir la principale divinité de la mer bien plus tôt, comme le montre l’Iliade.

Pour les succès maritimes, la divinité Portunus ou Fortunus était remerciée dans le passé, mais Neptune lui a succédé au moins au premier siècle avant J.-C., lorsque Sextus Pompeius se qualifiait de « fils de Neptune« . Il a été associé à Salacia, la déesse de l’eau salée, pendant une période.

Neptune était également considéré comme le dieu géniteur légendaire des Faliscans, qui étaient connus sous le nom de Neptunia proles.

Il est ainsi, pour les tribus latines, le pendant de Mars, Janus, Saturne et même Jupiter. Salacia représenterait la force virulente de Neptune.

Neptunalia

La Neptunalia était une fête de Neptune organisée le 23 juillet, le jour le plus chaud de l’année. La date et la présence d’abris de branches d’arbres indiquent que Neptune jouait une fonction primordiale de dieu de l’approvisionnement en eau tout au long de la sécheresse et de la chaleur de l’été.

Les feriae de Neptunus étaient célébrées le 23 juillet, deux jours après les Lucaria des 19 et 21 juillet, et deux jours avant les Furrinalia du 25 juillet selon le plus ancien calendrier romain.

Georg Wissowa avait précédemment déclaré que les fêtes qui durent trois jours sont complémentaires. Ces célébrations, selon Dumézil, étaient toutes liées d’une manière ou d’une autre à l’importance de l’eau pendant la chaleur estivale (canicula) et la sécheresse, lorsque les eaux des rivières et des sources sont au plus bas.

Dumézil fonde son argumentation sur les travaux de Palladius et de Columelle, en soutenant que si les Lucaria étaient consacrées au traitement du bois, au débroussaillage par coupe le 19, puis à l’arrachage et au brûlage le 21, les Neptunalia étaient consacrées à la conservation et au drainage des eaux superficielles, correspondant ainsi à la Lucaria du 19, qui ne nécessitait que des travaux au-dessus de la grotte.

La Furrinalia du 25 juillet, dédiée à Furrina, déesse des sources et des puits, était ensuite consacrée aux eaux qui devaient être acquises par forage, c’est-à-dire qui nécessitaient un effort humain, correspondant ainsi à la Lucaria du 21 juillet, qui nécessitait également un effort humain sur le sol.

Dumézil explique la Furrinalia à partir des activités hydrauliques mandatées par Palladius en ce jour, à savoir le forage de puits pour découvrir et capter les eaux souterraines : les eaux apparentes et cachées sont donc traitées à des occasions distinctes, bien que successives : la Neptunalia et la Furrinalia. Neptunalia et Furrinalia se complètent de la même manière que la première et la deuxième Lucaria se complètent, formant deux couplets complémentaires.

maison de Neptune
Une mosaïque romaine sur un mur de la Maison de Neptune et Amphitrite, Herculanum , Italie

Les Neptunalia se passaient, à l’époque connue, en expéditions sous des maisons à branches (umbrae, casae frondeae), dans un bosquet entre le Tibre et la Via Salaria, en buvant de l’eau de source et du vin pour se rafraîchir.

Les Neptunalia semblent avoir été une période de réjouissance générale, sans restriction, au cours de laquelle hommes et femmes interagissaient sans les contraintes sociales typiquement romaines. La nature de la fête, ainsi que le fait que Neptune se voyait offrir un taureau en sacrifice, suggèrent un contexte de fertilité agricole.

Les temples de Rome

Il n’y avait qu’un seul sanctuaire dédié à Neptune. Il était situé dans la partie sud du Campus Martius, près du Circus Flaminius, un hippodrome romain. En 206 avant J.-C., il existait déjà. Il apparaît sur une pièce de monnaie frappée par Gn. Domitius Ahenobarbus en 40 av. J.-C., très probablement à la suite d’une restauration effectuée par cet individu. La sculpture emblématique de Scopas Minor représentant un groupe de marins était exposée.

La basilique Neptuni, érigée par Agrippa en l’honneur du triomphe naval d’Actium, a été construite sur le Campus Martius. Cette structure a remplacé le temple antérieur, qui à son tour a remplacé un autel plus ancien.

Sacrifices

Neptune est l’un des quatre seuls dieux romains pour lesquels les sacrifices de taureaux étaient acceptables, les autres étant Apollon, Mars et Jupiter, mais Vulcain était également autorisé à sacrifier un taureau rouge et un veau rouge. Si l’offrande irrégulière était faite par accident ou par nécessité, un piaculum était requis. La forme de l’offrande symbolise une relation plus étroite entre la divinité et le monde physique.

Paredrae

Les Paredrae sont des êtres qui accompagnent ou s’associent à un dieu. Ils symbolisent les attributs essentiels du dieu ou les pouvoirs avec lesquels ils sont liés. Ils sont fréquemment de sexe féminin dans la religion romaine. Plus tard, sous l’influence de l’hellénisation, elles ont été considérées comme des divinités indépendantes et des consorts du dieu. Ce malentendu, par ailleurs, peut avoir été populaire dans la croyance populaire antérieure. Salacia et Venilia, selon Dumézil, représentent les éléments dominateurs et sereins de l’eau, qu’elle soit naturelle ou domestiquée : Salacia imiterait les eaux jaillissantes et dominatrices, tandis que Venilia incarnerait les eaux immobiles ou qui coulent lentement.

Bien que l’interprétation de Dumézil soit variée, il a également déclaré que la secousse véhiculée par le nom de Salacia, doit souligner un attribut du dieu.

Salacia et Venilia ont été étudiées par des chercheurs anciens et modernes. Varro relie la première au mot salum, qui signifie mer, et la seconde au mot ventus, qui signifie vent. Salacia, selon Festus, est la divinité qui crée le mouvement de la mer. Salacia conduirait les vagues à se retirer vers la haute mer, tandis que Venilia les ferait se rapprocher de la côte. Saint Augustin, un philosophe chrétien, a abordé le problème dans plusieurs écrits.

Salacia désignant la partie inférieure de la mer, comment pourrait-elle être aussi les vagues qui se retirent, puisque les vagues sont un phénomène de la surface de la mer ? Il consacre un chapitre entier de son De Civitate Dei à se moquer des incohérences inhérentes à la définition théologique des deux entités : puisque Salacia désignerait la partie inférieure de la mer, il se demande comment elle pourrait être les deux. Venilia, explique-t-il ailleurs, est « l’espoir qui arrive », l’une des facettes ou des pouvoirs du Jupiter global connu sous le nom d’anima mundi.

Dans son commentaire de l’Énéide, Servius mentionne Salacia et Venilia à plusieurs reprises, notamment en V 724 : « (Venus) dicitur et Salacia, quae proprie meretricum dea appellata est a veteribus » : « (Vénus) dicitur et Salacia, quae proprie meretricum dea appellata est a veteribus » : « (Vénus) Salacia et Venilia sont sans doute la même chose, écrit-il ailleurs.

sculpture Neptune
Neptune (1802), du sculpteur catalan Nicolau Travé, avec deux néréides d’Antoni Solà. Barcelone : Llotja de Mar.

Dumézil et ses disciples Bloch et Schilling, parmi les universitaires modernes, concentrent leurs interprétations de Neptune sur la valeur et les fonctions plus directes, réelles et limitées de l’eau.

Salacia représenterait ainsi l’aspect précipité et débordant de l’eau, tandis que Venilia représenterait l’aspect calme et apaisant de l’eau tranquille ou qui coule doucement.

La théologie de Neptune, selon Preller, Fowler, Petersmann et Takács, a une plus grande signification en tant que divinité de la fertilité universelle du monde, notamment en ce qui concerne l’agriculture et la reproduction humaine. Par conséquent, ils considèrent que Salacia personnifie la luxure et que Venilia est liée à la venia, l’attitude séduisante et attirante associée à l’amour et au désir de se reproduire. Une caractéristique essentielle de Venilia, selon Ludwig Preller, est qu’elle est documentée dans les indigitamenta comme une divinité de la nostalgie et du désir.

Il pense que cette connaissance lui permettra d’expliquer le théonyme de la même manière que Vénus. D’autres indices suggèrent que Salacia était la mère d’Achille au même titre que Thétis, et que Venilia était la mère de Turnus et de Iuturna, qu’elle eut avec Daunus, le souverain des Rutuliens. Selon une autre histoire, Vénilia était la compagne de Janus, avec qui elle eut la nymphe Canens, que Picus adorait. Ces légendes mettent en évidence la fonction reproductive envisagée dans les figures de Neptune paredrae, en particulier Venilia dans l’accouchement et la maternité. À Tibur et Lavinium, on se souvient du roi légendaire Venulus.

Neptunus equestris

Poséidon est associé aux chevaux depuis la nuit des temps, bien avant que le lien avec la mer ne soit établi, et il a peut-être été conçu sous forme équine. Ce trait de caractère reflète sa propre nature chronique, violente et rude en tant que secoueur de terre, ainsi que le lien du cheval avec les sources, c’est-à-dire l’eau souterraine, et la nature psychopompe inhérente à cet animal.

Mosaique romaine Neptune
Triomphe de Neptune , mosaïque romaine avec les Saisons dans chaque coin et scènes agricoles et flore (La Chebba, Tunisie, fin IIe siècle, Musée National du Bardo)

À Rome, il n’y a pas de relation aussi directe. Neptune n’a pas de caractéristiques ou de liens directs avec le cheval.

La relation entre le roi Neptune et Consus

Le dieu romain Consus, quant à lui, était associé aux chevaux, et son autel souterrain était construit dans la vallée du Circus Maximus, au pied du Palatin, où étaient organisées des courses de chevaux. Le jour de sa fête d’été, la Consualia aestiva (21 août), il était d’usage d’amener chevaux et mules en procession ornée de fleurs, puis d’organiser des courses équestres dans le Circus. Ce jour avait été choisi, selon la légende, pour reconstituer l’enlèvement des dames sabines (et latines). Cet épisode pourrait être interprété comme une réflexion sur les libertés sexuelles habituelles associées à de telles occasions. Ce jour-là, les vestales et les flamands Quirinalis sacrifiaient sur l’autel souterrain de Consus.

Le fait que les deux fêtes de Consus aient été suivies des deux fêtes d’Ops (Opeconsivia le 25 août et Opalia le 19 décembre) après un intervalle égal de quatre jours atteste de leur étroite relation en tant que divinités toutes deux associées à l’abondance agricole, ou dans la terminologie dumézilienne, à la troisième fonction. Ce fait, selon Dumézil, démontre la signification symbolique fondamentalement différente du cheval dans les théologies de Poséidon et de Consus. Selon le mythe romain, Consus est le dieu qui a instruit Romulus sur l’enlèvement des Sabines, selon Tertullien (De Spectaculis V 7).

Consus, dont la célébration comprenait des courses de chevaux, a été réinterprété comme Neptunus equestris et pour son sanctuaire souterrain, qui était également associé à Poséidon, peut-être sous l’influence de Poséidon. En outre, l’étymologie de Poséidon, qui est dérivée de Posis maître, époux, et de de grain ou Terre, peut avoir influencé l’association de Consus avec Neptune. L’archaïsme et les arcanes de son culte, qui ont nécessité le creusement de l’autel, témoignent de la grande ancienneté de cette divinité et de sa nature chthonique.

Dumézil considère que le nom de Tutilina est dérivé du verbe condere, cacher, stocker, comme un nom verbal en -u analogue à Sancus et Janus, signifiant dieu des grains stockés, en se basant sur les propos d’Augustin (De Civitate Dei IV 8 concernant le rôle de Tutilina pour assurer la sécurité des grains stockés). Le fait que Poséidon ne soit pas vénéré dans des sanctuaires ou des autels souterrains, malgré toutes les preuves du contraire, est une association directe de Consus avec Poséidon.

Martianus Capella place Neptune et Consus dans la Région X du Ciel : il est possible qu’il ait suivi une interprétation graeca existante de Consus, ou qu’il ait reflété une idée étrusque d’un Neptune chthonique, comme en témoigne la recommandation d’expiations à Neptune dans le De Haruspicum Responso pour le prodige des craquements entendus sous terre dans l’ager latum. Les courses de chevaux étaient particulièrement populaires chez les Étrusques.

Neptune en Étrurie

Poséidon et Amphitrite
Triomphe de Poséidon et Amphitrite montrant le couple en procession , détail d’une vaste mosaïque de Cirta , Afrique romaine (ca. 315-325 après JC, maintenant au Louvre )

Le dieu étrusque Neptune est connu sous le nom de Nethuns en Étrurie. On pensait autrefois que le théonyme romain était dérivé de l’étrusque, mais cette théorie a récemment été démentie.

Pour les Étrusques, Nethuns était sans aucun doute un dieu important. Sur deux caisses du Foie de Piacenza, la caisse 7 sur le bord extérieur et la caisse 28 sur la vésicule biliaire, on peut découvrir son nom (en plus de la caisse 22 avec Tinia). Cette dernière position correspond à l’affirmation de Pline l’Ancien selon laquelle Neptune vénère la vésicule biliaire. Sur les colonnes VIII, IX et XI du Liber Linteus (flere, flerchva Nethunsl), le toponyme Nethuns apparaît huit fois, nécessitant des dons de vin.

Uil est debout au centre du tableau, portant l’arc d’Aplu dans sa main droite, et Thesan est à droite, avec sa main droite sur l’épaule d’Uil : les deux dieux semblent vouloir écouter les remarques de Nethuns. Le démon anguipède portant deux dauphins dans l’exergue en bas souligne le lien d’Uil avec Aplu (et son association avec Nethuns). La scène souligne les identités et les liens de Nethuns et d’Aplu (ici appelé Uil) en tant que divinités principales du royaume terrestre et du cycle de vie.

Thesan et Uil-Aplu, qui a été lié à uri (la divinité du soleil des enfers Soranus Pater), soulignent la nature éphémère de l’existence. Le lien entre Nethuns et Uil-Aplu est cohérent avec une variante de l’idée étrusque de Penates (voir section ci-dessous).

Neptune, ainsi que le Lar Omnium Cunctalis (de tous), Neverita et Consus, apparaissent dans la vision du Ciel de Martianus Capella. La présence du Lar Omnium Cunctalis pourrait être liée à la théologie de Neptune en tant que divinité de la fertilité, humaine et autre, tandis que Neverita est un théonyme dérivé d’une ancienne forme de Nereus et Nereid, avant l’effondrement du digamma.

Voir le paragraphe ci-dessus pour plus d’informations sur la relation de Neptune avec Consus. Le placement de Neptune par Martianus soulève quelques questions : selon la hiérarchie des trois dieux principaux, il devrait être dans la région II, or Martianus le place dans la région III (Jupiter est en effet dans la région I et Pluton dans la région III). En revanche, deux divinités liées à Neptune, Fons et Lymphae, se trouvent dans la région II. Selon Stephen Weinstock, si Jupiter se trouve dans chacune des trois premières sections, de manière variée selon le caractère de la région, Neptune aurait dû se trouver dans la deuxième, comme en témoigne la présence de Fons et Lymphae, et Pluton dans la troisième.

La cause de la relocalisation de Neptune dans la zone X est inconnue, mais elle pourrait indiquer une seconde apparition des triades dans le troisième quart, ce qui est mis en parallèle avec la localisation de Neth dans l’instance hépatique 7. Elle est, néanmoins, cohérente avec la collocation des divinités directement liées au domaine humain dans le troisième quadrant.

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Bloch mentionne la possible nature chthonique de Nethuns et sa relation plus étroite avec Poséidon, ce qui impliquerait un certain nombre de circonstances, notamment le fait qu’il était l’un des quatre dieux (Jupiter, Saturne, Neptune et Tellus, dans cet ordre) que les haruspices indiquaient comme devant être apaisés pour le prodige décrit dans le De haruspicum responso 20 de Cicéron, à savoir un

Les Pénates étrusques et Neptune

Selon Arnobius, Neptune était considéré comme l’un des Pénates étrusques, avec Apollon, et les deux divinités étaient créditées d’avoir donné à Ilium ses murs éternels, selon Nigidius Figulus. Selon l’Etrusca Disciplina, Nigidius était l’un des quatre genres, sortes de Pénates : de Iupiter, de Neptune, du monde souterrain et des hommes mortels, selon une autre partie de son ouvrage, livre VI.

Selon un récit de Césius basé sur la même source, les Pénates étrusques seraient Fortuna, Ceres, Genius Iovialis et Pales, ce dernier étant le dieu masculin étrusque (ministrum Iovis et vilicum, domestique et paysan de Jupiter).

Étymologie de Neptune

La dérivation du latin Neptunus est incertaine et contestée. Le nom a été dérivé par l’ancien grammairien Varro de nuptus, qui signifie « couverture » (opertio), avec une référence plus ou moins explicite au nuptiae, « mariage du Ciel et de la Terre« .

Paul Kretschmer a postulé une dérivation de l’indo-européen *neptu- « substance humide » parmi les chercheurs modernes. Raymond Bloch a émis l’hypothèse qu’il pourrait s’agir d’une forme adjectivale en -no de *nuptu-, qui signifie « celui qui est humide ».

Les mots issus de la racine *nep- ne se retrouvent pas dans les langues indo-européennes autres que le védique et l’avestan, selon Georges Dumézil. Il a postulé une étymologie pour Neptunus qui combine les théonymes indiens et iraniens Apam Napat et Apam Napá, ainsi que le vieux théonyme irlandais Nechtan, qui impliquent tous « descendant d’eau ».

Neptune Roi
Neptune, art des produits du tabac (1860-1870)

En utilisant une perspective comparative, les figures indo-iraniennes, avestanes et irlandaises révèleraient des similitudes avec les traditions romaines historiées de Neptune. Dumézil prétend que les noms sont dérivés du mot indo-européen népts-, qui signifie « descendant, fils de la sœur ». Dans le cadre d’un mythe indo-européen du « feu dans l’eau », son ancien élève, l’indo-européaniste estonien Jaan Puhvel, pense que le mot signifie en fait « enfant (neve, neveu) de l’eau ».

Les savants du XIXe siècle Ludwig Preller, Karl Otfried Müller et Wilhelm Deeke ont proposé une étymologie différente basée sur l’histoire légendaire du Latium et de l’Étrurie : la divinité étrusque Nethuns ou Nethunus (NDVNVZ) serait une forme adjectivale du toponyme Nepe(t) ou Nepete (actuellement Nepi), ville de l’ager Faliscus près de Falerii. Le district a longtemps été associé à la religion du dieu. Les héros éponymes de Falerii, Messapus et Halesus, étaient considérés comme ses propres fils. Dans l’Énéide, Messapus a mené les Falisci et d’autres au combat.

Depuis l’Antiquité, les Nepi et les Falerii sont connus pour la grande qualité de leurs sources, qui sont dispersées dans les prairies. Nepet, quant à lui, pourrait être un toponyme hydronymique pré-indo-européen dérivé d’un appellatif signifiant « large vallée humide, plaine », en relation avec le pré-grec v, « vallée boisée, gouffre ».

Dieu de la fertilité et ancêtre divin

Dans ses conférences des années 1990, l’Allemand Hubert Petersmann a proposé une étymologie basée sur le radical indo-européen *nebh-, qui désigne les nuages et les brouillards, plus le suffixe -tu, qui désigne un nom verbal abstrait, et le suffixe adjectival -no, qui désigne le domaine d’activité ou les prérogatives d’une personne.

Le sanskrit nbhah, le hittite nepis, le latin nubs, nebula, l’allemand Nebel et le slave nebo sont tous des dérivés de la racine indo-européenne *nebh-, qui signifie à l’origine « humide, mouillé ». L’idée est similaire à celle représentée dans le nom de la divinité grecque o (Uranus), qui est dérivé de la racine *h2wórso-, qui signifie « arroser, irriguer » et *h2worsó-, qui signifie « l’irrigant ». Cette dérivation est plus cohérente avec celle de Varro.

Neptune-Venise
Giovan Battista Tiepolo , Neptune offrant des cadeaux à Venise (1748-1750)

Petersmann présente une nouvelle compréhension de la théologie de Neptune. Il affirme que le dieu serait une ancienne divinité du ciel nuageux et pluvieux en association et en contraste avec Zeus/Jupiter, dieu du ciel clair et brillant, basé sur sa compréhension du théonyme comme fondé en IE *nebh.

Grâce au pouvoir fertilisant de l’eau de pluie, il serait le père de toutes les espèces vivantes sur Terre, à l’instar de Caelus. Ce hieros gamos Neptune-Terre se refléterait dans la littérature, comme dans l’Aen. V 14 pater Neptunus de Vergil. Salacia représenterait la puissance malveillante de Neptune (dérivé de salax, salio dans son sens originel de salace, lascif, désirant des rapports sexuels, couvrant). Salacia symboliserait ainsi le désir du dieu d’avoir des rapports sexuels avec la Terre, sa virilité se révélant sous forme de pluie.

Alors que Salacia représenterait un ciel nuageux, Venilia, l’autre paredra du dieu, représenterait un ciel clair parsemé de nuages de temps favorable. Le théonyme de Venilia vient d’un adjectif non attesté *venilis, dérivé de la racine IE *ven(h) signifiant  » aimer, désirer « , comme le manifestent le sanskrit vánati, vanóti, il aime, le vieil Islandais vinr ami, l’allemand Wonne, le latin Venus et venia. Catulle 31. 3 contient une réminiscence de l’aspect jumeau de Neptune : « uterque Neptunus ».

Selon la théorie de Petersmann, les anciens Indo-Européens vénéraient un dieu de l’humidité ou du mouillé céleste comme source de vie, en plus de Zeus/Jupiter (enraciné dans IE *dei(h),  » briller « , qui représentait à l’origine la lumière du jour du ciel de beau temps), qui représentait à l’origine la lumière du jour du ciel de beau temps. Les théonymes hittites nepia (D)IKURa ou nepia (D)Tarhunna –  » le seigneur du ciel humide « , qui était vénéré comme le souverain de la Terre et de l’humanité – attesteraient de cette réalité.

Même si cette fonction a finalement été transférée à Zeus/Jupiter, qui est également devenu le souverain du temps, on trouve des traces de l’ancienne fonction dans la littérature, comme dans l’Aen. V 13-14 de Vergile : « Heu, quianam tanti cinxerunt aethera nimbi?/ quidve, pater Neptune, paras ? »: « Heu, pourquoi y a-t-il eu tant de nuages encerclant le ciel?/ quidve, pater Neptune, paras ? » Père Neptune, que préparez-vous ? « … Le caractère indispensable de l’eau pour ses propriétés fertilisantes et son lien étroit avec la reproduction est connu de tous.

En se basant sur le contexte des cultes de Neptune, sur la vision de Varro de Salacia comme étant avide de relations sexuelles et sur le lien entre Venilia et une nymphe ou Vénus, Takács souligne également la signification sexuelle et de fertilité implicite de Salacia et Venilia.

déguisement sirène

Müller et Deeke avaient déjà compris la religion de Neptune comme celle d’un géniteur céleste d’une souche latine, les Faliscans, en tant que père de Messapus et Halesus, les héros fondateurs des Faliscans. Salacia, comme Mars, Saturne, Janus, et même Jupiter chez d’autres Latins, était considéré comme l’incarnation de la puissance virile qui formait un peuple latin, selon Fowler.

Représentation artistique de Neptune

Des plongeurs du Département français des recherches archéologiques subaquatiques (dirigé par Michel L’Hour) ont mis au jour une statue de marbre grandeur nature de Neptune dans le Rhône à Arles, datant du début du IVe siècle. Entre septembre et octobre 2007, l’équipe a fouillé une centaine d’antiquités, dont la statue.

Les représentations étrusques du dieu sont peu courantes mais significatives. Nethuns donne un coup de pied dans un rocher et fait jaillir une source, selon un scarabée sculpté en cornaline de Vulci datant du IVe siècle av. (Cabinet des Médailles, Bibliothèque Nationale, Paris).

Neptune Florence Piazza
Bartolomeo Ammannati , Fontaine de Neptune (1563-1565), Florence

Un autre bijou étrusque (de la collection de Luynes, portant l’inscription Nethunus) représente le dieu faisant jaillir un cheval du sol d’un coup de trident.

Un miroir en bronze de la fin du IVe siècle conservé aux Musées du Vatican (Museo Gregoriano Etrusco : C.S.E. Vaticano 1.5a) représente la divinité avec Amymone, la fille de Danaüs, qu’il protège d’un satyre et à qui il enseignerait l’art du ressort.

Les Musées du Vatican possèdent également un miroir en bronze provenant de Toscane et datant de 350 avant J.-C. (Museo Gregoriano Etrusco E. S. 1. 76). Usil et Thesan parlent avec des Nethuns.

Un démon anguipède tient un dauphin dans chaque main dans l’exergue inférieur (l’association avec Aplu-Apollo est particulièrement évidente car Uil porte un arc). Nethuns brandit un trident à deux extrémités, ce qui implique qu’il est l’un des dieux capables de manier la foudre.


Une autre version du roi Neptune est présente dans la manga one piece, pour en savoir plus : l’article est disponible ici

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