Qui sont les Nagas dans mythologie hindoue ? | Sirenas
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Qui sont les Nagas dans mythologie hindoue ?

Nāgas (Sanskrit : नाग) fait référence à une race de grandes créatures serpentines qui abondent dans les mythologies de l’hindouisme et du bouddhisme. Bien que ces créatures nagas soient parfois dépeintes négativement dans les deux traditions, elles sont généralement tenues en haute estime, car elles représentent la fertilité et la constance. Ils sont également étroitement associés aux notions de royauté dans plusieurs pays d’Asie du Sud. Ils font même l’objet d’une certaine dévotion cultuelle, notamment dans le sud de l’Inde.

sirenas bijoux sirène

Sommaire :

  • Étymologie
  • Nagas dans l’hindouisme
    • Nagas dans le Mahabharata
    • Vénération
  • Nagas dans le bouddhisme
  • Autres traditions nāga
    • Nagas au Cambodge
    • Naga dans le lac Chinni
    • Nagas dans le Mékong

 

Étymologie

En sanskrit, le terme nāgaḥ (नागः) fait spécifiquement référence à un cobra, le serpent à capuchon. En fait, le cobra indien est encore appelé nāg en hindi et dans d’autres langues de l’Inde aujourd’hui. Ainsi, l’utilisation du terme nāga est souvent ambiguë, car le mot peut également se référer non seulement aux serpents mythologiques, mais aussi, dans des contextes similaires, aux serpents ordinaires, ou à l’une des nombreuses tribus humaines connues ou surnommées “Nāgas” (Une femme nāga est une nāgī).

types de nagas

Nagas dans l’hindouisme

Les histoires impliquant les nāgas font toujours partie des traditions culturelles contemporaines dans les régions à prédominance hindoue d’Asie, notamment l’inde, le Népal et l’île de Bali. Dans le giron hindou, les nāgas sont considérés comme des esprits de la nature, protégeant les plans d’eau tels que les rivières, les lacs, les mers, les sources et les puits. S’ils sont correctement adorés, ils apportent la pluie, et avec elle la richesse et la fertilité. Cependant, on pense également qu’ils provoquent des catastrophes telles que les inondations, la famine et la sécheresse s’ils sont méprisés par les actions irrespectueuses de l’humanité par rapport à l’environnement, car de telles actions empiètent sur leurs habitats naturels.

Le naga le plus célèbre de la tradition hindoue est peut-être Shesha, qui est le plus reconnaissable à ses cent têtes. Il est souvent représenté avec Vishnu, qui est soit abrité par lui, soit allongé sur lui. Balarama, frère de l’incarnation de Vishnu Krishna (qui est parfois considéré comme un avatar lui-même), a également parfois été identifié comme une incarnation de Shesha. Le serpent n’est pas exclusivement lié à Vishnu, et est également une caractéristique commune dans l’iconographie de Ganesha et Shiva. Dans le cas de Ganesha, le serpent est généralement représenté drapé autour du cou ou autour du ventre du dieu, ou bien enroulé autour du ventre comme une ceinture, tenu enrôlé d’une main, et enroulé aux chevilles, ou comme un trône. L’une des caractéristiques les plus identifiables de Shiva est le serpent en guirlande autour de son cou, et les lingas de Shiva sont souvent représentés à l’abri des nombreuses têtes des nagas.

Nagas dans le Mahabharata

Les Nagas font de nombreuses apparitions dans la grande épopée hindoue appelée le Mahabharata, bien que leur représentation ait tendance à être négative, et ils sont présentés comme les victimes méritantes du malheur à plusieurs reprises. Cependant, les nagas sont des acteurs importants dans de nombreux événements racontés dans l’épopée, se démontrant comme n’étant ni plus méchants ni plus trompeurs que les protagonistes de l’épopée. Le Mahabharata caractérise fréquemment les Nagas comme ayant un mélange de traits humains et serpentins. Et pour exemple, la fable de l’histoire de la façon dont l’altesse Naga Shesha en est venu à tenir le monde sur sa tête commence par une scène dans laquelle il apparaît comme un ascète humain dévoué. brahmaneest content de Shesha, et lui confie le devoir de porter le monde. À partir de ce moment, Shesha commence à montrer les attributs d’un serpent, entrant dans un trou dans la Terre et glissant jusqu’au fond, où il charge ensuite la Terre sur sa tête.

serpent nagas

L’un des contes les plus célèbres trouvés dans le Mahabharata implique le barattage de l’océan de lait, qui se trouve dans la section 18, livre I de l’Adi Parva (en plus du Kurma Purana). Ici, les dieux et les asuras travaillent ensemble pour baratter l’océan de lait dans l’espoir de mélanger l’élixir d’immortalité. Le roi naga Vasuki a aidé les dieux dans leur tâche en leur servant de corde de barattage. Après avoir enroulé le serpent autour du massif du mont Mandara, les devas l’ont tiré d’abord dans un sens puis dans l’autre afin de remuer les profondeurs de l’océan.

Le Mahabharata établit le gigantesque homme-oiseau Garuda comme le grand ennemi des Nagas. Ironiquement, Garuda et les Nagas commencent leur vie en tant que cousins. Le sage Kasyapa avait deux femmes, Kadru et Vinata, dont la première désirait beaucoup de descendants, et la seconde ne désirait que quelques enfants, bien que puissants. Le vœu de chaque femme a été exaucé : Kadru a pondu un millier d’œufs, qui ont éclos dans les nagas, et Vinata n’en a pondu que deux, qui ont éclos dans Garuda ainsi que le conducteur de char du dieu solaire Surya. Kadru a ensuite fait un pari avec sa sœur Vinata, la condition primordiale étant que le perdant soit asservi au gagnant.

Soucieuse d’assurer la victoire, Kadru a demandé la coopération des Nagas afin de fixer le pari afin qu’elle gagne. Lorsque sa progéniture a rechigné à la demande, Kadru s’est mise en colère et les a maudits de mourir d’une mort ardente dans le sacrifice de serpent du roi Janamejaya. Le roi des serpents Vasuki était conscient de la malédiction et savait que ses frères auraient besoin d’un héros pour les en sauver. Il a approché le célèbre ascète Jaratkaru avec une proposition de mariage à une jeune fille-serpent, la propre sœur de Vasuki. De l’union de l’ascète et de la jeune fille-serpent est né un fils du nom d’Astika, et il devait être le sauveur des serpents. Conformément à la malédiction de Kadru, Janamejaya a préparé un sacrifice de serpent comme il était prescrit dans les écritures, érigeant une plate-forme sacrificielle et acquérant les prêtres nécessaires aux rites, mantras, et a commencé à appeler les noms de serpents. La puissance du rite était telle que les serpents nommés étaient appelés au feu et rapidement consumés par celui-ci. Alors que le sacrifice prenait des proportions génocidaires, Astika vint à la rescousse. Il s’est approché de Janamejaya et a loué le sacrifice en termes si éloquents que le roi a offert de lui accorder une faveur de son choix. Astika a rapidement demandé que le sacrifice soit terminé, et Janamejaya, initialement désolé, a honoré la demande.

Nagas desse

Cependant, Kadru a fini par gagner son pari et Vinata est devenue l’esclave de sa sœur qui à gagner. En conséquence, le fils de Vinata, Garuda, était également tenu de faire l’appel d’offres des serpents. Bien que docile, il a accumulé une rancune considérable contre ses maîtres, une rancune qu’il n’abandonnera jamais. Lorsqu’il demanda aux nagas ce qu’il devrait faire pour se libérer, ainsi que sa mère, de leur esclavage, ils lui suggérèrent de leur apporter de l’amrita, l’élixir d’immortalité qui était en possession des dieux du ciel, principalement Indra. Garuda vola habilement l’élixir des dieux et l’apporta aux nagas qui attendaient anxieusement, accomplissant leur demande. En leur tendant le pot de nectar, Garuda a demandé qu’ils le recouvrent d’herbe Darbha pointue et hérissée tout en prenant leur bain purificatoire. Plaçant l’élixir sur l’herbe, libérant ainsi sa mère Vinata de sa servitude, Garuda exhorta les serpents à faire leurs ablutions religieuses avant de le consommer. Alors que les nagas se dépêchaient de le faire, Indra descendit du ciel et s’enfuit avec l’élixir, le renvoyant au ciel. Lorsque les nagas revinrent, ils léchèrent l’herbe darbha en l’absence du pot, espérant s’adonner au pouvoir de l’élixir. Au lieu de cela, leurs bouches ont été coupées par l’herbe tranchante et ont été laissées avec les langues fourchues caractéristiques des serpents. A partir de ce moment-là,

 

Vénération

Les nagas sont des objets de grande vénération dans certaines branches de l’Inde, en particulier celles situées dans le sud de l’Inde, où l’on croit qu’ils apportent fertilité et prospérité à leurs fidèles. Par conséquent, des rituels coûteux et grandioses sont menés en leur honneur, l’un des plus importants étant Nagamandala. Ce festival commence en conjonction avec la saison de la mousson sur la côte du Karnataka et du Kerala et commémore l’importance du serpent en tant que symbole de fertilité et de bien-être général. Le rituel est exécuté par deux groupes d’interprètes : le « paatri » (un brahmane) qui devient possédé par le dieu cobra après avoir inhalé des fleurs d’arec, et le Naagakannika, un mâle vêtu d’un déguisement de serpent femelle. Ce personnage chante et danse autour d’un motif de serpent complexe dessiné sur le sol en cinq couleurs différentes. Cette danse dure toute la nuit tandis que les brahmanes prononcent des mantras en sanskrit.

Nagas dans le bouddhisme

Mucalinda enveloppant le Bouddha Gautama; Peinture murale du monastère du Laos.

Le nāga bouddhiste a généralement la forme d’un grand serpent ressemblant à un cobra, généralement avec une seule tête mais parfois représenté avec une multiplicité. Au moins certains des nāgas sont capables d’utiliser des pouvoirs magiques pour se transformer en une apparence humaine. En conséquence, dans certaines peintures bouddhistes, le nāga est représenté comme un être humain avec un serpent ou un dragon s’étendant au-dessus de sa tête. Dans ces formes anthropomorphes, les têtes de cobra jaillissent souvent du cou. Le Bouddha est souvent représenté en train de conquérir les nagas, probablement une suggestion de sa capacité inégalée à vaincre le monde naturel grâce à ses vertus parfaites. Les candidats au monacal doivent également être capables d’apprivoiser leurs désirs physiques de la même manière s’ils souhaitent atteindre le nirvana; en conséquence, ces candidats sont appelés nag.

On pense que les nāgas vivent tous les deux parmi les autres divinités mineures du mont Sumeru, la montagne centrale du monde des divinités de la cosmologie bouddhiste, où ils se tiennent en garde contre les asuras malveillants. Ici, ils assument également le rôle de serviteurs de Virūpākṣa (Pāli : Virūpakkha), gardien de la direction ouest et l’un des quatre rois célestes. Alternativement, on dit que les Nagas ont élu domicile dans diverses parties de la terre habitée par l’homme. Certains parmi eux sont des habitants de l’eau, vivant dans les rivières ou dans l’océan; d’autres sont des habitants de la terre, vivant dans des cavernes souterraines, des racines d’arbres ou des fourmilières, qui sont tous considérés comme des seuils menant au monde souterrain.

Parmi les figures notables de la tradition bouddhiste liées aux nāgas figurent Mucalinda et Nagarjuna. Mucalinda, un roi naga, est le protecteur du Bouddha, et dans les illustrations artistiques et mythologiques, il est généralement représenté protégeant le Bouddha post-nirvana des éléments au moyen de ses nombreuses têtes. Selon la tradition, les enseignements de Prajnaparamita auraient été conférés à Nagarjuna par Nagaraja, le roi des nagas, qui les gardait au fond de l’océan. De même, les adeptes de la tradition chinoise Hua-Yen croient que Nagarjuna a nagé jusqu’au fond de ce grand plan d’eau et a rapporté les enseignements fondamentaux (cristallisés pour cette tradition dans le Sutra Avatamsaka) et les a fait remonter à la surface pour les diffuser parmi les êtres humains. Le nom de Nagarjuna lui-même dérive de la conjonction du mot naga (serpent) avec arjuna, qui signifie « brillant » ou « brillant » – ainsi, Nagarjuna est littéralement le « Naga resplendissant ».

Les traditions concernant les nāgas sont devenues caractéristiques de tous les pays bouddhistes d’Asie. Dans de nombreux pays, le concept nāga a été fusionné avec les traditions locales de grands serpents ou dragons intelligents. Au Tibet, par exemple, le nāga était assimilé aux klu (prononcé lu), esprits qui habitent dans les lacs ou les cours d’eau souterrains et gardent des trésors. De même, en Chine, le nāga était assimilé au lóng ou dragon chinois.

Autres traditions nāga

Nagas au Cambodge

Selon la légende cambodgienne, les nāga étaient une race d’êtres reptiliens qui possédaient un grand empire dans la région de l’océan Pacifique. La fille du roi Nāga épousa un brahmane indien nommé Kaundinya, et de leur union naquit le peuple cambodgien ; en conséquence, les Cambodgiens prétendent aujourd’hui qu’ils sont « nés des Nāga ». Les serpents Nāga à sept têtes est représentés comme des statues des temples cambodgiens, comme ceux Wat d’Angkor, représentent apparemment parmi les sept races au sein de la société Nāga qui a une association symbolique avec le concept cambodgien des « sept couleurs de l’arc-en-ciel ». De plus, le nombre de têtes sur le Nāga cambodgien possède un symbolisme numérologique : les Nāgas représentés avec un nombre impair de têtes symbolisent l’énergie masculine infinie, intemporelle et immortelle, car numérologiquement, tous les nombres impairs reposent sur le numéro un. Les Nāgas représentés avec un nombre pair de têtes seraient des femmes, représentant les caractéristiques opposées de la physicalité, de la mortalité, de la temporalité et de la Terre.

Naga dans le lac Chinni          

Dans les traditions malaisienne et orang asli, les nāgas sont une variante du dragon qui se distingue par ses nombreuses têtes. Les marins sont particulièrement prudents lorsqu’ils parcourent le lac Chinni situé à Pahang, qui abriterait un nāgī appelé Sri Gumum. Selon certaines variantes de cette légende, son prédécesseur Sri Pahang ou bien son fils quittèrent le lac et combattirent plus tard un naga du nom de Sri Kemboja. Chose intéressante, Kemboja est l’ancien nom de ce qui est aujourd’hui le Cambodge.

couverture sirène

Nagas dans le Mékong

La légende du Nāga est une croyance fortement ancrée par les peuples lao et thaï vivant le long du Mékong. En Thaïlande, le nāga est une riche divinité de la pègre. Au Laos, en revanche, les nagas sont des serpents d’eau à bec. De nombreux membres des trois cultures rendent hommage à la rivière parce qu’ils croient que les Nāga ou les nāgas y règnent toujours, et que les gens de la rivière organisent des sacrifices annuels à son profit. Les résidents locaux pensent que les Nāga peuvent les protéger du danger, il n’est donc pas rare qu’ils fassent un sacrifice à Nāga avant de faire une excursion en bateau le long du Mékong.

De plus, chaque année dans la nuit du 15ème jour du 11ème mois du calendrier lunaire lao, un phénomène extraordinaire se produit dans la zone du fleuve Mékong s’étendant sur 20 kilomètres entre le district de Pak-Ngeum, à environ 80 kilomètres au sud de la capitale lao Vientiane et district de Phonephisai dans la province de Nong Khai; c’est-à-dire que plusieurs  centaines de boules de feu rouges, roses et oranges jaillissent de la rivière. Alors que les scientifiques attribuent cet événement à l’émission de gaz naturels provenant des plantes et des animauxla vie se décomposant au fond de la rivière, les villageois des deux côtés de la rivière ont leurs propres idées quant à l’origine des boules de feu. Ils se réfèrent à ce phénomène « la boule de feu de Nāga » et croient que les Nāga sous le Mékong tirent des boules de feu en l’air pour célébrer la fin de la retraite annuelle connue en thaï sous le nom de « Phansa » (Carême bouddhiste), puisque les Nāga méditent également pendant cette période de temps. Une festivité de deux jours comprenant un parcourt de bateaux ainsi que des représentations avec son et lumière accompagne désormais le spectacle annuel.

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