Qui est Thétis la déesse et mère d'Achille ? | Sirenas
Thétis Mère d'Achille

Qui est Thétis la déesse et mère d’Achille ?

Thétis (/ˈθiːtɪs/; Greek: Θέτις [tʰétis]) est un personnage légendaire de la mythologie grecque qui joue plusieurs rôles. Elle est le plus souvent représentée comme une nymphe de la mer, une déesse de l’eau ou l’une des 50 Néréides, filles de l’ancien dieu de la mer Nérée.

Dans la mythologie grecque, Thétis était la fille de Nérée et de Doris, ainsi que la petite-fille de Téthys, avec laquelle elle partageait plusieurs caractéristiques. Elle apparaît fréquemment à la tête des Néréides alors qu’elles accomplissent ses tâches. On la désigne parfois sous le nom de Métis.

queue de sirène

Selon certaines sources, elle fut l’une des premières déesses vénérées dans la Grèce archaïque, dont les traditions orales et les archives ont été perdues.

Il n’existe qu’un fragment de document écrit attestant de son adoration, et un ancien hymne alcmane attribue à Thétis le rôle de créatrice de l’univers. Des historiens tels que Pausanias montrent que le culte de la déesse Thétis s’est poursuivi dans certaines régions.

Le mariage de Thétis et du héros grec Pélée, qui a également donné naissance à leur enfant Achille, est l’un des événements les plus marquants du cycle mythique de la guerre de Troie.

Sommaire :

En tant que déesse

La plupart des connaissances sur Thétis concernent sa position de mère d’Achille, mais il est prouvé qu’elle jouait un rôle plus important dans les croyances et les pratiques religieuses de la Grèce archaïque en tant que déesse de la mer.

La signification pré-moderne de son nom, tithemi (τίθημι), « construire, établir », reflète un concept de rôle politique précoce chez les Grecs classiques. Son nom est un doublet converti de Téthys, selon Walter Burkert.

Dans l’Iliade I, Achille rappelle à sa mère sa participation à la défense, et donc à la légitimation, du règne de Zeus contre un soulèvement imminent mené par trois Olympiens, chacun ayant des racines pré-olympiques :

Lorsque certains des autres Olympiens – Héra, Poséidon et Pallas Athéna – ont conspiré pour enchaîner Zeus l’obscurcisseur des cieux, toi seule de tous les dieux lui a épargné une fin ignominieuse… Toi, déesse, tu as fait tout ton possible pour le sauver de cette humiliation.

Tu as bientôt convoqué sur le haut Olympe le Briareus des dieux, le monstre aux cent membres, mais aussi l’Aegaeon de l’humanité, un mastodonte bien plus redoutable que son père. Il s’accroupit à côté du fils de Cronos avec une telle force que les dieux bénis s’enfuirent en panique, laissant Zeus libre.

Traduction par E.V. Rieu

Rappelant ce passage, Quintus de Smyrne écrit que Thétis a libéré Zeus de ses chaînes; cependant, il n’y a aucune autre mention de cette rébellion olympienne, et certains lecteurs, comme M. M. Willcock, ont interprété l’épisode comme une invention ad hoc d’Homère pour appuyer la demande d’Achille que sa mère intervienne auprès de Zeus.

Thétis nymphe de la mer

Laura Slatkin se penche sur l’apparente contradiction qui fait que la première apparition de Thétis dans l’Iliade est celle d’une déesse mineure impuissante, envahie par la tristesse et se lamentant auprès de ses sœurs Néréides, et sur la manière dont son chagrin relie le présent et le passé de la déesse.

Elle établit des parallèles avec le rôle d’Eos dans une autre œuvre du Cycle épique sur Troie, l’Aethiopis perdue, qui dépeint une relation étonnamment similaire – celle de l’Aurore divine, Eos, avec son fils tué Memnon; elle ajoute à ces parallèles des images du répertoire des peintres de vases archaïques, où Eos et Thétis encadrent les héros symétriquement opposés, Achille et Memnon, avec un thème qui peut avoir été dérivé de chansons épiques traditionnelles.

Thétis n’a pas besoin de demander à Zeus l’immortalité pour son fils, mais elle l’enlève et l’emmène sur l’île blanche de Leuke, dans la mer Noire, un Élysée alternatif où il a vaincu la mort et où le culte d’Achille existe toujours.

Mythologie

Thétis et les autres dieux

Thétis fut courtisée à la fois par Zeus et Poséidon, selon la Bibliotheke de Pseudo-Apollodorus, mais elle fut mariée au mortel Pélée parce qu’ils s’inquiétaient de la prophétie de Thémis (ou Prométhée, ou Calchas, selon d’autres) selon laquelle son fils deviendrait plus grand que son père. En conséquence, elle est révélée comme une entité cosmique capable de bouleverser l’ordre divin (Slatkin 1986, p. 12).

Lorsque Héphaïstos fut expulsé de l’Olympe, que ce soit par Héra pour sa claudication ou par Zeus pour s’être rangé du côté d’Héra, l’Océanide Eurynome et la Néréide Thétis le secoururent et l’élevèrent sur l’île volcanique de Lemnos, où il travailla comme forgeron,  » travaillant là dans le creux de la caverne, et le flot d’Okeanos autour de nous continuait à jamais avec son écume et son murmure  » (Iliade 18.369).

Thétis ne parvient pas à protéger et à élever un héros (le thème du kourotrophos), mais son rôle dans le sauvetage des dieux est répété avec insistance par Homère dans trois épisodes de l’Iliade : outre son sauvetage de Zeus (1.396ss) et d’Héphaïstos (18.369), Diomède rappelle que lorsque Dionysos fut chassé par Lycurgue avec l’aide des Olympiens, il se réfugia dans l’Erythrée (6.123ss). Selon ces récits, Thétis possède un « passé divin – non affecté par les événements humains – et un niveau d’invulnérabilité divine inégalé par les normes olympiennes ».

Alors que dans l’Iliade, le dernier recours pour être protégé est de s’adresser à Zeus, le poème semble faire référence à un système différent d’interactions cosmiques. »

Le mariage Thétis avec Pélée

Thétis-Pélée

Zeus avait détrôné son père pour régner sur le prochain panthéon, et il avait reçu une prophétie selon laquelle la progéniture de Thétis deviendrait plus grande que son père. Zeus et son frère Poséidon s’arrangèrent pour qu’elle épouse un humain, Pélée, fils d’Eacus, afin d’assurer un père mortel à sa future progéniture, mais elle refusa.

Pélée reçut l’ordre de Protée, un ancien dieu de la mer, de trouver la nymphe de la mer pendant son sommeil et de l’attacher solidement pour l’empêcher de changer de forme et de s’échapper. Elle prit les formes du feu, de l’eau, d’une lionne rugissante et d’un serpent. Pélée a tenu bon. Elle finit par accepter de l’épouser après avoir été maîtrisée. Thétis est la mère d’Achille et la mère de Pélée, le chef des Myrmidons.

Selon la mythologie grecque, le mariage de Thétis et de Pélée a eu lieu sur le mont Pélion, à l’extérieur de la grotte de Chiron, et a reçu la visite des dieux, qui ont festoyé à cette occasion. Selon Pindar, Apollon jouait de la lyre tandis que les Muses chantaient.

Chiron offrit à Pélée une lance cendrée polie par Athéna et une lame fabriquée par Héphaïstos pendant le mariage. Les déesses de l’Olympe lui envoient des cadeaux : une coupe avec un Eros en relief d’Aphrodite, une chlamyse d’Héra et une flûte d’Athéna. Son beau-père Nérée lui a offert une corbeille de sel « divin », qui a une vertu irrésistible contre les excès alimentaires, la faim et la digestion, d’où l’expression « …elle a saupoudré le sel divin ». Le couple de jeunes mariés se vit ensuite accorder par Zeus les ailes d’Arce, qui furent finalement données au fils de Thétis, Achille, par Thétis.

Pélée reçut également les chevaux immortels Balius et Xanthus de Poséidon, le dieu de la mer. Malgré le fait qu’Eris, la déesse de la discorde, n’avait pas été invitée, elle plaça une pomme d’or au milieu des déesses, pour qu’elle ne soit présentée qu’à « la plus belle ». Le prix fut décerné lors du Jugement de Pâris, selon la plupart des lectures, et conduisit à la guerre de Troie.

Selon l’Argonautique, écrit par le poète hellénistique Apollonius de Rhodes, afin de rendre son fils Achille immortel, Thétis brûlait sa mortalité dans un feu la nuit et l’oignait d’ambroisie le jour.

Pélée poussa un cri lorsqu’il la vit brûler le bébé.

Thétis l’entendit et, saisissant l’enfant, le jeta au sol en hurlant, puis elle disparut comme un souffle de vent dans la salle comme dans un rêve et sauta dans la mer, furieuse, pour ne plus jamais être revue.

Selon une forme du mythe racontée pour la première fois dans l’Achilleid, une épopée inachevée écrite entre 94 et 95 par le poète romain Statius, Thétis tenta de rendre Achille invulnérable en le plongeant dans le Styx (l’un des cinq fleuves qui traversent Hadès, le royaume des morts).

Le talon avec lequel elle le tenait, cependant, n’a pas été touché par les eaux du Styx et n’a donc pas été protégé. (Dans le cas de Déméter et de l’enfant Démophoon, il existe un conte similaire d’immortalisation d’un enfant dans le feu). Selon certains contes, Thétis n’a pas rendu son fils physiquement invulnérable puisqu’elle a été arrêtée par Pélée. Son talon n’avait pas été protégé, et elle était prête à le brûler lorsque son mari est intervenu.

Chiron a été chargé par Pélée d’élever le garçon. Selon la prophétie, le fils de Thétis aurait soit une existence longue mais terne, soit une existence glorieuse mais rapide.

Lorsque la guerre de Troie éclate, Thétis, inquiète, déguise Achille en fille et le cache à la cour du roi Lycomède de Skyros. Achille était déjà connu pour sa rapidité et son habileté au combat. Calchas, le prêtre d’Agamemnon, avait prédit la nécessité d’un soldat fort dans leurs rangs. Agamemnon a ensuite envoyé Ulysse à la recherche d’Achille. Skyros est l’un des premiers endroits qu’Ulysse explore, car elle est proche de la maison d’Achille et Lycomède est un ami connu de Thétis. Ulysse a mis au point une stratégie après avoir découvert qu’une des filles de la cour n’était pas une fille.

Odyssée a compris que s’il donnait l’alerte pour signaler qu’ils étaient attaqués, le jeune Achille saisirait immédiatement ses armes et son armure, se dévoilant ainsi. Lorsqu’elle réalisa qu’elle ne pourrait pas empêcher son fils d’accomplir son destin, Thétis demanda à Héphaïstos de lui créer un bouclier et une armure.

Thétis Mariage
Thétis Mariage

Thétis dans l’Iliade et la guerre de Troie

Thétis était un personnage important de la guerre de Troie. Elle a eu un impact sur les Olympiens et sur son fils, Achille, au-delà du fait que le Jugement de Pâris, qui est à l’origine de la guerre, a eu lieu lors de son mariage.

L’Iliade d’Homère commence neuf ans après le début de la guerre de Troie. Agamemnon, roi de Mycènes et commandant des Achéens, et Achille, fils de Thétis, se disputent Briseis, le prix de guerre d’Achille. Achille cède et donne Briseis à Agamemnon après avoir refusé. Achille, quant à lui, se sent trahi d’avoir dû renoncer à Briséis et prie Thétis, sa mère, de lui rendre son honneur perdu. Elle conseille à Achille de ne pas rejoindre le combat tant qu’elle n’a pas parlé à Zeus, et Achille accepte. Lorsque Thétis parvient à parler à Zeus, elle le persuade de faire ce qu’elle veut, et il scelle leur accord en courbant la tête, le serment le plus fort qu’il puisse faire.

Après la mort de Patrocle, qui portait l’armure d’Achille pendant toute la bataille, Thétis rend visite à Achille pour le consoler. Elle promet de venir avec une armure fabriquée par Héphaïstos, le forgeron des dieux, et l’avertit de ne pas se préparer au combat avant qu’elle n’apparaisse. Pendant l’absence de Thétis, Achille reçoit la visite d’Iris, une messagère des dieux envoyée par Héra, qui lui conseille de retourner à la guerre. Il refuse, citant les commentaires de sa mère ainsi que sa promesse d’attendre son retour. Pendant ce temps, Thétis supplie Héphaïstos de créer l’armure d’Achille, ce qu’il fait.

Il commence par confectionner un magnifique bouclier pour Achille, puis il crée un plastron, un casque et des cretons. Lorsque Thétis retourne voir Achille pour lui apporter sa nouvelle armure, elle découvre qu’il est toujours malheureux au sujet de Patrocle. Achille craint que le corps de Patrocle ne rouille et ne se désintègre pendant qu’il combat les Troyens. Thétis, en revanche, le rassure et place de l’ambroisie et du nectar dans le nez de Patrocle pour empêcher son corps de se décomposer.

Après avoir vaincu Hector au combat avec sa nouvelle armure, Achille garde le corps d’Hector pour le mutiler et l’humilier. Les dieux convoquent Thétis à l’Olympe au bout de neuf jours et lui ordonnent de se rendre auprès d’Achille et de lui remettre un message indiquant que les dieux sont furieux parce que le corps d’Hector n’a pas été rendu. Elle fait ce qu’on lui dit et persuade Achille de rendre le corps en échange d’une rançon, évitant ainsi la colère des dieux.

Culte en Laconie et dans d’autres lieux

Dans la Laconie conservatrice, Pausanias a été informé qu’il y avait eu des prêtresses de Thétis à l’époque archaïque, lorsqu’un culte était centré sur une image cultuelle en bois de Thétis (un xoanon), qui a précédé la construction du plus ancien temple ; par interpolation des documents historiques, Thétis n’était pas vénérée comme une déesse par le culte ; par interpolation des documents historiques, Thétis n’était pas vénérée comme une déesse par

Les Lacédémoniens étaient en guerre contre les Messéniens révoltés, et leur souverain Anaxandre avait envahi la Messénie et fait prisonniers plusieurs femmes, dont Cléo, la prêtresse de Thétis. La femme d’Anaxandre demanda cette Cléo à son mari, et après avoir réalisé qu’elle avait déjà la figurine en bois de Thétis, elle plaça la femme Cléo dans un sanctuaire dédié à la déesse. C’est ce qu’a fait Leandris en réponse à une vision en rêve, mais l’image en bois de Thétis reste cachée.

bijoux sirène

Thétis apparaît comme démiurge dans un poème fragmentaire d’Alcman, un poète spartiate du VIIe siècle, qui commence sa création par poros (πόρος) « route, chemin » et tekmor (τέκμωρ) « marqueur, borne ». Le soleil et la lune viennent en troisième position, suivis de skotos (σκότος) « ténèbres ». On a établi un lien entre Thétis et Métis, une autre puissance maritime métamorphosée, aimée plus tard par Zeus, mais dont on a prédit qu’elle produirait un fils plus grand que son père en raison de son immense force.

Au cap Sépias, les Perses sacrifiaient à « Thétis », selon Hérodote. Hérodote identifie une déesse de la mer d’une autre culture (peut-être Anahita) comme la « Thétis » hellénique connue par la méthode de l’interpretatio graeca.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.