Quels étaient les trois types de nymphes des eaux dans la Grèce antique ?
nymphes des eaux

Quels étaient les trois types de nymphes des eaux dans la Grèce antique ?

Depuis quelque temps, nous nous penchons sur la mythologie liée à l’océan et à la mer. Notre dernière escapade aquatique sera de rencontrer les trois groupes de nymphes des eaux de la Grèce antique. Ce sont les Naïades, les Néréides et les Océanides.

queue de sirène de mako

Juste pour compliquer les choses, vous avez aussi des ondines. Wikipedia répertorie les naïades, les sirènes et les néréides comme formes d’ondine.

Je tiens à souligner que tous les trois apparaissent dans la mythologie grecque à part entière. Paracelse est la première personne à mentionner les ondines dans son livre de 1658, Liber de Nymphis, sylphis, gnomes et salamandris et de caeteris spiritibus. Ici, l’ondine devient la personnification de l’élément eau.

Selon Paracelse, les ondines ne sont pas humaines et n’ont pas d’âme. Épouser un humain est le seul moyen d’en obtenir un. D’une manière ou d’une autre, se marier leur confère une âme humaine immortelle, même si cela raccourcit leur vie.

ondine créature de l'eau sirenas
Une image de l’ondine par John William Waterhouse

Cet article ne parlera pas des ondines. Parce que Paracelse les a essentiellement inventés, sur la base des nymphes des eaux grecques. C’est sur eux que nous nous concentrons ici.

Et les nymphes des eaux alors ?

Ils sont généralement (mais pas toujours) bien disposés envers les humains. Et bien qu’ils aient vécu longtemps, ils n’étaient pas immortels.

Les nymphes grecques se sont plus tard identifiées aux esprits indigènes associés aux ruisseaux et aux sources d’eau en Italie.

Les Naïades

C’étaient les nymphes de l’eau courante. Ils sont souvent décrits comme étant légers, beaux et désireux de rendre service. Dans certains mythes, ils protègent les jeunes filles.

Chaque source d’eau avait sa propre naïade. Donc, si quelque chose arrivait à cette source d’eau, sa naïade mourait. Certains croient que leurs eaux avaient des pouvoirs de guérison.

Au sein des naïades, il y avait cinq groupes distincts. Les érudits les ont classés en fonction de leur lieu de résidence. Il y a donc des naïades de :

  • fontaines et puits (les Crinées)
  • lacs (les Limnades)
  • sources (les Pegaeae)
  • rivières/ruisseaux (les Potameides)
  • les zones humides (les Heleionomae)

Les sources d’eau douce étaient extrêmement importantes. Tant de gens adoraient les naïades, qui donnaient même leurs noms à des villes particulières, comme Thespia.

Leurs pères étaient les Potamoi, les anciens dieux fluviaux grecs. Les Potamoi étaient les fils d’Océanus, faisant des naïades ses petites-filles. Dans une légende, l’une des naïades a une relation avec le dieu solaire, Hélios. Leurs trois filles deviennent les trois Grâces.

L’une des naïades les plus célèbres était Daphné, poursuivie par le dieu Apollon. Il est tombé amoureux d’elle après avoir été abattu d’une flèche par Eros, dieu de l’amour. Mais Daphné ne s’intéressait pas à ses attentions amoureuses. Elle s’était engagée à rester célibataire et vierge, imitant la sœur jumelle d’Apollon, Artemis.

naïades Daphné nymphes des eaux
Une image de Daphné, transformée en laurier pour échapper à Apollon – nymphes des eaux

Daphné s’est enfuie vers la rivière, où son père Ladon était le dieu de la rivière local. Elle le supplia de l’aider. En réponse, Ladon l’a transformée en laurier. Cela a arrêté Apollo mais n’a pas vraiment amélioré le sort de Daphné dans la vie. Apollon a donné l’immortalité à Daphné, ce qui explique pourquoi le laurier est toujours vert.

Les dangereuses Naïades – Nymphes des eaux

Maintenant, autant que nous avons couvert leur bonne nature générale envers les humains, les naïades étaient peut-être les moins utiles. Les naïades dans les zones humides pourraient faire que les gens se perdent dans les marécages. Les naïades en colère cherchaient joyeusement à se venger.

Une naïade appelée Nomia est tombée amoureuse d’un berger nommé Daphnis en Sicile. Tout allait bien jusqu’à ce qu’une princesse de l’île le saoule découvre que Daphnis avait été séduit et aveuglé par Nomia. Le mythe ne précise pas ce qu’elle a fait à la princesse.

Nous voyons le genre de danger pour les hommes dans les naïades qui est maintenant souvent superposé sur les sirènes et les nymphes de l’océan. Dans une légende, l’Argonaut Hylas part à la recherche d’eau. Il trouve un étang et ses naïades le kidnappent.

Hylas et les nymphes des eaux
Hylas et les nymphes des eaux de John William Waterhouse [Domaine public]

John William Waterhouse a capturé le moment dans deux peintures, en 1893 et ​​l’image ci-dessus de 1896. La peinture de 1896 a été retirée de l’exposition à la Manchester Art Gallery en janvier 2018. Le conservateur s’est inspiré des « mouvements récents contre l’objectivation et l’exploitation de femmes » comme MeToo. Une semaine plus tard, le tableau est de nouveau exposé.

Pourtant, cette représentation se concentre sur le danger posé par les femmes à Hylas. Une naïade tient même son bras. Le pouvoir menaçant de la sexualité féminine pourrait être ce qui a conduit les artistes à appliquer ces mêmes caractéristiques aux sirènes et aux nymphes des eaux.

Les Néréides

Les néréides étaient à la fois des nymphes d’eau salée et d’eau douce. Pourquoi ? Elles étaient les filles de Nérée (un dieu de la mer) et de Doris (une fille d’Oceanus).

Leur père dieu de la mer en fait des nymphes de la mer. Parfois, ils sont placés en Méditerranée. Mais le plus souvent, ils se trouvent dans la mer Égée. L’image ci-dessous de Gustave Doré s’appelle Les Océanides (Naïades de la mer) … Alors qu’en fait, ce sont essentiellement des néréides.

Océanides Naïades de la mer nymphes des eaux
Une image de Gustave Dore de nymphes des eaux grecques jouant dans la mer.

Mais pour compliquer les choses, leur grand-père était Oceanus. Pour savoir pourquoi c’est déroutant, vous devez comprendre la géographie de la mythologie grecque antique. Pour eux, une immense rivière d’eau douce encerclait la terre. Oceanus était le dieu de cela – ce qui signifie que ses filles (y compris Doris) étaient des nymphes d’eau douce. Et ses petites-filles aussi.

Les artistes ont représenté ces nymphes aquatiques de différentes manières, jouant parfois avec d’autres créatures marines, ou aussi comme des sirènes. Contrairement aux naïades vengeresses, les gens avaient une haute opinion des néréides. Ils ont sauvé les pêcheurs et les marins lorsqu’ils ont eu des ennuis. Beaucoup de ports gardaient des sanctuaires pour les néréides.

Néréides célèbres

Une néréide célèbre était Amphitrite, épouse de Poséidon. Elle ne voulait pas vraiment l’épouser au début. Compte tenu de son comportement envers Méduse, qui peut lui en vouloir ? Mais après l’avoir fui, elle finit par changer d’avis. Elle finit reine de la mer.

Neptune et Amphitrite nymphes des eaux
Une image de Poséidon et Amphitrite, l’une des nymphes des eaux grecques connues sous le nom de néréides.

Thétis était une autre néréide célèbre. Poséidon et Zeus la voulaient tous deux, mais une prophétie selon laquelle son fils serait plus puissant que son père rebuta Zeus. Il la marie à Pélée, roi des Myrmidons. Zeus suppose qu’aucun de ses fils avec un humain n’accomplira la prophétie.

Thétis donne à Pélée un fils, appelé Achille, qui finit par être plus puissant que Zeus. Elle le plonge dans le fleuve Styx pour le rendre immortel. La seule partie qui ne se mouille pas est son talon.

Achille plongé dans le Styx nymphes des eaux
Une image de Thétis plongeant Achille dans le Styx – nymphes des eaux

Thétis apparaît aussi dans les légendes de Jason et des Argonautes. Les néréides aident ces héros dans leur quête. Contrairement aux naïades, qui ont kidnappé l’une d’entre elles.

Bien que les néréides soient moins vengeresses que les naïades, elles ont toujours leurs moments. La reine Cassiopée annonce qu’elle est plus belle que les néréides. Ils se plaignent à Poséidon, vraisemblablement sous l’influence d’Amphitrite. Pour les garder heureux, Poséidon envoie un monstre marin détruire la ville de Cassiopée. Seul le sacrifice de sa fille Andromède annulera Poséidon. À la fin, Persée arrive et sauve Andromède.

Les Océanides parmi les nymphes des eaux

Selon la mythologie, il y avait 3000 Océanides, bien que seulement 100 apparaissent de manière cohérente dans les textes originaux. En tant que filles d’Oceanus, ce sont des nymphes d’eau douce. (Rappelez-vous, il est le dieu de la rivière autour de la terre, pas l’océan).

Bien que cela devienne déroutant que leurs frères soient les potamoi, les dieux grecs de la rivière. Oui, les mêmes qui sont les pères des naïades. Les nymphes aquatiques deviennent assez déroutantes.

Comme les naïades, ils sont divisés en groupes. Il y a des océanides pour les nuages, l’eau dans la brise, les pâturages et les fleurs. Les gens aimaient honorer les océanides et les marins les priaient souvent ou faisaient des sacrifices pour assurer des voyages en toute sécurité.

Une autre chose à retenir est qu’Oceanus était un Titan – une partie des dieux grecs d’origine, avant que les dieux olympiens ne prennent le relais. Oceanus est resté neutre dans la bataille, c’est pourquoi il est resté libre de la prison de Zeus.

Statue Ocean nymphes des eaux
Statue d’Oceanus par Eric Gaba, utilisateur de Wikimedia Commons Sting [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

Un Océanide célèbre était Métis, la déesse originelle de la sagesse. Elle a épousé Zeus mais il l’a avalée quand une prophétie a dit que son fils le renverserait. (Cela semble familier, non?) Grâce à Métis, Zeus a donné naissance à la prochaine déesse de la sagesse, Athéna, de lui-même. Métis a continué à conseiller Zeus.

Styx a abandonné les Titans pour prendre le parti de Zeus lors de sa guerre contre les Titans. Il a fait d’elle la déesse du fleuve qui traverse le monde souterrain.

D’autres océanides ont donné naissance à des noms célèbres comme Atlas, Prométhée, Iris, Circé, les harpies et les trois Grâces. (Les légendes diffèrent !).

Ailleurs, les océanides ont également passé du temps avec Perséphone dans le monde souterrain. Vraisemblablement à travers les liens de Styx avec le royaume d’Hadès.

Contrairement aux naïades, dont on pense souvent qu’elles sont liées à des plans d’eau spécifiques, les océanides se sont plutôt attachés à des régions. L’océanide pour l’Europe s’appelait, vous l’aurez deviné, Europe. L’Asie était un autre océanide. Leurs noms sont passés à l’usage comme toponymes, même si l’on a oublié les océanides.

Alors voilà ! Les 3 types de nymphes aquatiques.

Nos favoris sont les océanides. Ils ne sont pas aussi flashy que les naïades. Mais ils semblent plus satisfaits de remplir leurs rôles. Et les néréides sont plus utiles envers les marins ou les pêcheurs.

couverture sirène

Beaucoup de ces nymphes aquatiques finissent par être définies par leur association avec des figures masculines, à la fois des dieux et des humains. Les océanides deviennent généralement mères ou épouses – elles sont donc « déjà prises », ce qui pourrait expliquer pourquoi il y a moins d’histoires sur leurs intentions amoureuses envers les hommes. C’est peut-être l’approche moins rigide des naïades qui leur a donné un côté séduisant et dangereux.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.